Samsung Galaxy X : prix, date de sortie, fiche technique… toutes les rumeurs sur le smartphone pliable

Le Samsung Galaxy X devrait être le premier smartphone avec écran pliable commercialisé de l’histoire de la téléphonie mobile. Les premières rumeurs sur cet appareil circulent depuis 2011, mais après des années d’attente, le rêve devrait se concrétiser dès les premiers mois de 2019. Découvrez tout ce que vous devez savoir sur le Galaxy X : prix, date de sortie, fiche technique, fonctionnalités… 

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L’histoire du Samsung Galaxy X débute le 12 mai 2011. C’est à cette époque que les chercheurs du Samsung Advanced Institute of Technology de Corée du Sud révèlent avoir conçu et fabriqué un prototype de smartphone pliable. Ce prototype est rendu possible par l’utilisation des écrans flexibles AMOLED. À l’époque, les chercheurs du SAIT parient sur une commercialisation « d’ici 1 à 2 ans ». Il faudra finalement attendre jusqu’à  8 ans pour voir ce projet se concrétiser.

En décembre 2011, Samsung crée l’euphorie en publiant sur YouTube une vidéo présentant un concept de smartphone flexible. L’appareil ressemble à un film en plastique, mais fonctionne comme un smartphone ou une tablette en permettant de lancer des applications et de passer des appels vidéo. En 2012, un premier brevet est déposé par Samsung, mais l’appareil illustré sur le document ressemble davantage à une Nintendo DS qu’au smartphone flexible ultra-fin présenté en vidéo.

En 2013, Samsung dépose un autre brevet pour un écran flexible. La même année, à l’automne 2013, Samsung publie une autre vidéo présentant un smartphone flexible à écran OLED. En se dépliant, ce smartphone offre les dimensions d’une tablette. Encore aujourd’hui, quatre ans après la publication de cette vidéo, il s’agit de l’illustration la plus réaliste du Galaxy X. Aucune photo, aucune vidéo en fuite n’a permis de découvrir le smartphone plus en détail. En novembre 2013, Samsung confirme qu’un smartphone pliable est bien en préparation ! .

Il aura fallu attendre 2016 pour que l’idée d’un smartphone pliable refasse sérieusement parler d’elle chez le coréen. Au cours de cette année, Samsung a travaillé sur le Project V, un smartphone pliant que l’on peut considérer comme l’ancêtre du Galaxy X. Très semblable au ZTE Axon M et au Galaxy S7, ce prototype a finalement été abandonné par le constructeur coréen pour des raisons encore inconnues.

Au printemps, le site SamMobile cite des sources coréennes évoquant pour la première fois le nom de  « Galaxy X », un smartphone sur lequel Samsung serait en train de travailler activement. A l’origine, l’appareil aurait dû être lancé en même temps que les Galaxy S8 et Galaxy Note 8 de 2017.

En janvier 2017, le Korea Herald assure savoir de source fiable que le Galaxy X serait commercialisé en fin d’année 2017 et produit à 100 000 exemplaires seulement pour la clientèle sud-coréenne. Un genre de crash-test pour son smartphone pliable. L’Histoire en a décidé autrement, et le Galaxy X n’a pas été lancé en 2017. Lors du MWC 2017 de février, un prototype aurait été dévoilé à une poignée d’industriels triés sur le volet. Le smartphone présenté se plierait comme un livre. Il ressemblerait à un smartphone normal, mais pourrait être déplié pour doubler de taille et s’apparenter à une tablette, comme le ZTE Axon M.

C’est en juillet 2017 qu’un smartphone portant le numéro de modèle SM-G888N0 soupçonné d’être le Galaxy X a reçu sa certification Bluetooth. En septembre, le Galaxy X a été certifié par la WiFi Alliance. Enfin, en novembre 2017, le SM-G888N0 alias Galaxy X a fait son apparition sur la page support du site officiel de Samsung, laissant présager d’un lancement imminent. Malheureusement, un communiqué de presse du 21 décembre 2017 confirme que le SM-G888N0 n’est pas le Galaxy X.

Lors du CES de 2018, le Galaxy X a de nouveau fait une apparition secrète lors d’un événement privé réservé aux investisseurs. Selon une source dénichée par le Korea Herald, deux prototypes ont été dévoilés.le constructeur a dévoilé des téléphones qui se plient vers l’intérieur, et d’autres qui se plient vers l’extérieur Samsung aurait ainsi confirmé l’arrivée de son smartphone pliable début 2019. Aucune photo n’a malheureusement filtré de cet échange.

Samsung Galaxy X : prix et date de sortie

Le Galaxy X pourrait être produit en quantité limitée et réservé à la Corée du Sud. Pour cause, Samsung souhaiterait d’abord tester cette technologie nouvelle en condition réelle, et mesurer l’enthousiasme des consommateurs sur son fief natal avant de décider ou non de le produire massivement pour le reste du monde. En avril 2018, un nouveau rapport en provenance de Corée est venu étayer la théorie d’un lancement en quantité limitée. Le Galaxy X serait d’abord produit entre 500 000 et 2 milions d’exemplaires.

D’après Park Hyung-woo, analyste pour Shinhan Financial, le Galaxy X sortira forcément en 2019. Les fournisseurs devraient envoyer les composants à Samsung vers le mois de novembre 2018 pour que le groupe coréen puisse commencer à procéder à l’assemblage. Un prototype pourrait être présenté en privé aux opérateurs au CES 2019 de janvier et au public et à la presse au MWC 2019.

En ce qui concerne le prix, sachant que le smartphone sera produit en quantité limitée, et compte tenu de l’innovation proposée, il est fort probable que son prix soit très élevé. Samsung va devoir rentabiliser ces années de R&D. Le Galaxy X devrait coûter plus de 1500 euros à sa sortie, estime Kim Jang-yeol, analyste en chef de la société de conseil Golden Bridge Investment.

Samsung Galaxy X : design et écran

galaxy x design concept video

On ignore toujours à quoi ressemblera vraiment ce smartphone pliable. Selon les fuites les plus récentes, relayées par le site sud-coréen ETNews, le Galaxy X se plierait vers l’intérieur. Selons BusinessKorea, l’écran du Galaxy X sera composé de plastique. De toute évidence, il sera équipé d’un écran flexible OLED et d’un design segmenté. Pour l’heure, Samsung hésite entre une construction à deux ou 3 volets.

Ainsi, il pourrait être possible d’utiliser le smartphone comme une tablette. Un autre brevet laisse toutefois penser que le Galaxy X serait un simple smartphone à clapet sans charnière. D’autres sources imaginent un smartphone pouvant être enroulé comme un bracelet autour du poignet. En 2016, Samsung imaginait d’ailleurs dans un brevet un Galaxy X capable de se convertir en tablette et en montre connectée.

Un nouveau brevet déposé par Samsung est plus tard venu confirmer la théorie du double écran pliable relié par une charnière métallique. Ces schémas précisent que le Galaxy X pourra être plié dans tous les sens grâce à sa charnière centrale. Si l’on en croit l’analyste Park Hyung-woo, le Galaxy X aura deux écrans intérieurs et un écran extérieur. Les deux écrans intérieurs formeront un écran de 7,3 pouces lorsque le smartphone ne sera pas plié alors que cette taille sera réduite à 4,5 pouces lorsqu’il est plié.

galaxy x brevet images ecran flexible

D’autres brevets, datés du mois d’avril 2017, nous offrent un meilleure aperçu des plans de Samsung pour son Galaxy X. A l’époque, la marque coréenne aurait testé de multiples design, dont un écran qui recouvre l’entièreté de la face avant, et arrière du smartphone. L’écran secondaire devrait fonctionner comme un simple centre de notifications. L’écran sur la face avant devrait quant à lui bénéficier de la technologie Force Touch comme les iPhone : il sera donc sensible à la pression de vos doigts. Néanmoins, une autre variante du Galaxy X a fait son apparition avec un écran flexible géant conformément à d’autres informations qui ont circulé précédemment.

Samsung Galaxy X : interface logicielle

Un brevet déposé par Samsung en 2016 et repéré par le site TechRadar en novembre 2017 offre un aperçu de l’interface logicielle du Galaxy X. Ainsi, le smartphone pourrait se plier pour utiliser les deux écrans séparément en mode recto verso, ou se déplier pour former un seul écran. Il serait possible d’afficher des images plus grandes, ou tout simplement d’utiliser deux applications simultanément.

Pour les jeux vidéo, le smartphone pourrait être utilisé comme une Nintendo DS, avec les commandes sur un écran et l’image du jeu sur l’autre. Début 2018, l’interface logicielle n’était pas encore prête, selon Dj Koh, le PDG de Samsung.  « J’ai besoin d’avoir la certitude que nous offrons la meilleure expérience utilisateur lorsque nous lançons une nouvelle catégorie » expliquait le dirigeant lors du MWC 2018.

Samsung Galaxy X : caractéristiques techniques

Toutes les interrogations orbitent actuellement autour du design du Galaxy X, et personne ne se pose vraiment la question de savoir quelles seront les caractéristiques techniques de ce smartphone futuriste. De fait, on ignore tout de la fiche technique de l’appareil. Vraisemblablement, le Galaxy X devrait proposer des performances dignes d’un flagship haut de gamme. On peut s’attendre à une fiche technique similaire à celle du Galaxy Note 9, ou du Galaxy S10.

Le Samsung Galaxy X face à la concurrence

Samsung n’est pas le seul constructeur à préparer un smartphone pliable. Huawei prépare lui aussi un smartphone pliable et pourrait le sortir dès la fin d’année 2018 ou début 2019. LG, OPPO, Lenovo prépareraient eux aussi des smartphones flexibles. Même Apple aurait actuellement un iPhone pliable dans les tuyaux. En somme, les smartphones pliables risquent d’être la prochaine révolution dans l’industrie du mobile et pourraient être la grande tendance à l’avenir.

Comme le Galaxy X, ces appareils pourraient être produits en quantité très limitée et réservés à une poignée d’utilisateurs fortunés. Cependant, si les retours sont positifs et que ce design novateur apporte une réelle utilité, alors les smartphones pliables pourraient peu à peu devenir la norme. Tout comme les écrans borderless, cette innovation pourrait d’abord se propager parmi les flagships haut de gamme, avant de pourquoi pas s’étendre au milieu de gamme voire à l’entrée de gamme. Il faudra toutefois sans doute attendre encore au moins un ou deux ans pour que cette innovation arrive sur le marché. Et vous, qu’attendez-vous de ce mystérieux smartphone ? A quoi va servir le Galaxy X, le smartphone pliable de Samsung ?

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