Quels smartphones proposent les meilleurs matériaux de conception

Date de dernière mise à jour : le 14 avril 2016 à 11 h 22 min

S’il fut un temps où la quasi totalité des smartphones étaient en plastique, désormais les constructeurs se démarquent aussi à l’aide des matériaux de conception employés. Sous la pression des attentes d’un marché de plus en plus exigeant, Samsung a finit par troquer la traditionnelle coque en polycarbonate qu’on retrouvait jusqu’au Galaxy S5 par un mélange de verre et d’aluminium du plus bel effet avec ses Galaxy S6 et S6 Edge supprimant, au passage, la batterie amovible et le slot micro SD et LG reste l’un des seuls constructeurs majeurs à proposer des flagships en plastique.

Quel est le meilleur choix pour le consommateur ? Quels sont les avantages et les inconvénients de chaque matériau ? C’est ce que nous allons tenter de définir. A noter que nous classons les smartphones en fonction du matériau employé sur la coque arrière. Raison pour laquelle vous retrouverez les Galaxy S6 et S6 Edge et les Sony Xperia Z dans la catégorie verre et non dans la catégorie métal.

Métal

Si de plus en plus de constructeurs emploient du métal dans la conception de leurs flagships, la plupart du temps, cet emploi se limite aux tranches du téléphone, la coque dorsale étant soit en verre, soit, la plupart du temps, en plastique. Néanmoins, certains constructeurs comme Huawei et HTC, pour ne citer qu’eux, proposent du 100% métal.

Avantages

L’aspect esthétique reste l’une des principales raisons pour laquelle les constructeurs optent pour une conception en métal dont l’allure reste plus premium que celle du plastique. L’aluminium et le magnésium restent les deux métaux les plus couramment utilisés dans l’industrie. Le caractère malléable du métal laisse aux constructeurs la possibilité d’offrir des design plus originaux qu’avec d’autres matériaux. Enfin, contrairement aux idées reçues, le métal offre une meilleure dissipation thermique que le plastique.

Inconvénients

Bien que le métal dissipe mieux la chaleur que le plastique, un smartphone en métal qui surchauffe est tout de suite plus chaud qu’un smartphone en plastique. Ce qui peut rendre la prise en main fortement désagréable, même si le risque de se brûler est proche de zéro.

En outre, en dehors de son aspect premium et de sa solidité apparente, les rayures seront plus facilement visibles et plus profondément marquées sur une surface en métal que sur une coque en plastique. D’autant plus que pour des raisons esthétiques, la plupart des métaux employés sur les smartphones sont anodisés et donc plus sujets aux imperfections. Par ailleurs, la récente polémique autour de l’iPhone 6 Plus a prouvé que l’aluminium n’était pas forcément le matériau le plus solide puisqu’il peut également se plier facilement.

Meilleurs martphones employant du métal

  • HTC One M9
  • Samsung Galaxy A3, A5, A7
  • Huawei P8, Huawei Mate 7
  • Honor 7
  • Meizu MX5
  • Honor 7

Verre

Le verre est très couramment utilisé à l’avant des smartphones mais seulement certains constructeurs l’utilisent pour la coque arrière de leurs flagships. En dépit des idées reçues, le verre est un matériau résistant. A condition bien sûr de choisir le bon.

Avantages

La plupart des smartphones actuels emploient du verre de protection Gorilla Glass 3 ou 4. La dernière génération de Gorilla Glass 4 est de loin la plus résistante du marché. On la retrouve notamment au dos des Galaxy S6 et S6 Edge ainsi que sur l’avant des deux téléphones. Actuellement, les verres Gorilla Glass de Corning sont présents sur plus de 3 millions de smartphones. De son côté, Sony utilise du verre de protection DragonTrail sur ses Xperia Z.

Inconvénients

Bien que le verre utilisé sur nos smartphones soit plutôt résistant, il peut malheureusement se briser. Et généralement, quand il se brise, les dégâts sont plus importants que sur une coque en plastique. Il suffit que le verre frappe au mauvais endroit et on se retrouve avec une tonne de petits éclats. Problème que vous avez sans doute déjà rencontré sur l’écran de votre smartphone mais qui peut également survenir sur le dos.

Meilleurs smartphones employant du verre

  • Galaxy S6, Galaxy S6 Edge
  • Sony Xperia Z, Z1, Z2, Z3

Plastique

De moins en moins employé sur les flagships des constructeurs majeurs, le plastique reste néanmoins très répandu sur les marchés du milieu de gamme et de l’entrée de gamme. Sur les smartphones, les constructeurs utilisent du polycarbonate. C’est notamment ce matériau qu’on retrouve sur tous les Samsung Galaxy S jusqu’au S5 et tous les Galaxy Note jusqu’au Note 4. On le retrouve également sur les Nexus et sur les hauts de gamme de LG.

Avantages

Le principal avantage du plastique sur un téléphone, c’est qu’il offre une réception optimale, là où l’aluminium peut parfois causer des interférences avec les antennes. Ça c’est d’ailleurs déjà vu sur plusieurs smartphones, notamment les Galaxy A3 et A5. Avec une coque en plastique, les constructeurs peuvent placer les antennes à l’intérieur de l’appareil et ne sont pas obligés de proposer des antennes externes.

Par ailleurs, les smartphones en plastique sont tout naturellement moins chers à produire que les smartphones en verre ou en métal. Toutefois, cette année, la plupart des constructeurs ont décidé de se tourner vers d’autres matériaux pour leurs flagships, tandis que LG a décidé de proposer une coque arrière en cuir sur son LG G4.

Inconvénients

Couramment utilisé ces dernières années, y compris sur les hauts de gamme, le plastique est désormais perçu comme « cheap » par les consommateurs. Lorsque Samsung a sorti son Galaxy S5, l’an dernier, son design plastique a souvent été pointé du doigt.

En termes de dissipation de chaleur, le plastique fait souvent moins bien que le verre ou le métal. Le matériau étant peu conducteur de chaleur, celle-ci est retenue à l’intérieur pouvant parfois causer des ralentissements lors des tâches gourmandes en ressources.

Meilleurs smartphones employant du plastique

  • LG G3, LG G4
  • Samsung Galaxy Note 4, Galaxy S5
  • Motorola Moto X 2014
  • Nexus 5, Nexus 6
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Réagir à cet article

  • Lochheart

    Il n’y a aucun avantage à utiliser du verre sur un smartphone. Quelque soit le gorrilla, c’est juste fragile.

    • Nexus-Gen

      Petit miroir de poche à 700€

      • Lochheart

        Y a des coques pour nana qui font ca très bien :D

  • Athena223

    Techniquement le Huawei Mate 7 n’est pas 100% en métal, tous comme le P6 il y a une partie en PVC sur le bas du smartphone qui permet de faire le démontage de celui-ci.
    Mais par contre il est vraiment très classe et a une bonne résistance au rayure, après 9 mois d’utilisation il a moins de rayure que l’écran de mon S6 qui a 2 mois.

  • GiacGiac

    « contrairement aux idées reçues, le métal offre une meilleure dissipation thermique que le plastique. »

    Non mais quel trou d’uc peut penser ça? Qui a déjà vu un dissipateur thermique en plastique?

    • Technology

      Mr et Mme Michu. Tu peux leur expliquer de toutes les manières que tu veux et même avec la conductivité thermique des matériaux, ça changera pas leur idée.

      • GiacGiac

        ça m’étonnera toujours !

    • Crown Victor

      c’est exactement ce que je me suis dit !!!! hé hé hé….

  • Technology

    Il manque quand même pas mal de notions de résistance des matériaux…

    « L’aluminium n’est pas forcément le matériau le plus solide dans le cas de l’iphone 6 »

    Oui forcément plus on réduit l’épaisseur, plus la résistance à la flexion va diminuer. Rien de bien surprenant.

    « Bien que le verre utilisé sur nos smartphones soit plutôt résistant »
    Plus résistant à quoi ???? aux rayures, aux chocs, à la flexion, la torsion, la traction/ compression, le matage ….?
    Bien évidemment ici, c’est plus résistant aux rayures et non pas aux chocs. Personne n’a encore trouvé un moyen de produire en masse un matériau à base de verre résistant aux rayures et avec une bonne résistance aux chocs à la fois. Le verre est bien plus difficile à rayer qu’à briser.

  • Turlututu

    « En termes de dissipation de chaleur, le plastique fait souvent moins bien que le verre ou le métal. »

    Le verre étant utilisé comme isolant, cette affirmation me parait douteuse ???

    • Rodolphe Viard

      Le verre en lui même n’isole rien du tout (pose ta main sur du simple vitrage en hiver ;) ) c’est l’air entre les vitres ou contenu dans la laine de verre ou de roche qui isole.

      • SenSy Kev

        Exact

    • Technology

      Euh….

      • Turlututu

        okidoki !

    • GiacGiac

      Pour la laine de verre c’est la même chose, c’est le différentes parcelles d’air entre les particules de verre qui font l’isolation, en aucun cas le verre en lui même.
      C’est d’ailleurs pour cette raison que le polystyrène est un meilleur isolant que la laine de verre, en plus d’être rempli de petites bulles d’air, c’est un plastique ;)

    • Shogun-cb

      Isolant electrique l’ami, pas thermique.

      • Turlututu

        ah je pensais que c’était un peu les deux à la fois (rapport au simple vitrage, aux serres et cie), erreur de ma part !

  • Turlututu

    En fait, le plastique, c’est fantastique ! Et serait le matériau idéal pour un téléphone (pas cher, résistant au choc, bonne réception…).

    Mais vu que l’aspect esthétique est souvent la considération première des acheteurs… on se retrouve avec des téléphones hors de prix, qui captent mal, brûlent les mains et qui marquent le moindre petit choc. Et pour pallier les deux derniers désagréments, on installe … une coque en PLASTIQUE !!!

    • Shogun-cb

      Sa c’est vrais mdrrr moi qui pose toujours mon tel n’importe ou, avec mon ancien S4 pas de problèmes j’me disais « si rayure je change l’arrière » qui était amovible et pas cher. Maintenant avec mon S6 même si le design et super sa ma obligé d’acheter une coque plastique parce que j’ai peur des rayures sur le verre du dos ^^

    • Le Zouave

      Surtout que les fabricants n’exploitent pas toutes les possibilités du plastiques. Mais le verre et le metal vend, donc on vend du verre et du metal.
      Souvent c’est du polycarbonate (PC) ou de l’ABS. Mais pourquoi se limiter? Par exemple le FRN, Fiber Reinforced Nylon, surtout utilisé dans les ventilateurs OEM. Résistant et d’un aspect matte. Je me souviens samsung l’avait utilisé dans le X820. Très fin avec 6.9mm il avait quand même une batterie amovible et la trappe batterie était en FRN.
      Pour Motorolla qui avait utilisé du kevlar pour sa coque arrière pour le Droid RAZR, une fibre tissé plastique très fine et très résistante.

  • eros1733

    le moto x 2014 possède un cadrage en alu pas en plastique !

    • Jean-Louis Pétrod

      Mais il a dos en plastique donc il entre dans la catégorie plastique comme nous l’avons expliqué dans notre introduction.

      • oruc

        ce qui est pas logique car le chassi qui soutien le tout est en metal et donc le smartphone est plus rigide ce qui peux influer sur la solidité du smartphone !
        Les Tranches ont aussi une grande importance lors des impactes !

  • jean-luc Mutabazi

    Depuis que j’ai gouté au Z3 je dirai au touche mieux vaut ce verre + metal mais le soucis c’et que j’ai l’impression il va tomber du coup j’ai mit une coque en plus Aprés c’est vrai à quoi bon du metal ou verre si c’est pour foutre une coques dessus … Enfin bon c’est excellent au touché ^^

  • 1messager

    Un smartphone avec du verre derrière même du gorilla glass c’est pas futé du tout. Le meilleur reste pour moi le plastique avec les bords de métaux. Sinon les gens en général ne sont pas très intelligent pourquoi vouloir un smartphone magnifique et fragile si c’est pour le cacher derrière une coque en plastique?