Epic vs Apple : un email embarrassant confirme un abus de position dominante sur l’App Store

 

Nouvel épisode dans la bataille judiciaire entre Epic Games et Apple : un email compromettant vient de faire surface. Un employé de la firme y admet que Apple a manipulé le classement de l'App Store pour mettre en avant ses propres applications.

App Store
Crédits : Unsplash

Les pratiques anticoncurrentielles de Apple sur l'App Store sont sous le feu des critiques depuis plusieurs années. En 2019, deux enquêtes approfondies du New York Times et du Wall Street Journal avaient montré que l'App Store classait les applications Apple systématiquement au-dessus des applications concurrentes.

Apple avait alors rétorqué qu'une telle manipulation est impossible : les positions sur l'App Store seraient en effet le fruit d'un algorithme secret contenant 42 variables différentes, et à en croire la firme, le placement de ses applications était tout à fait conforme à cet algorithme, et Apple n'aurait strictement rien à se reprocher.

Epic Games : un email prouve que Apple a manipulé les résultats de recherche de l'App Store

Une affirmation battue en brèche par un email compromettant qui vient de faire surface en marge du procès Epic Games vs Apple. Le PDG de Epic Games Tim Sweeney, dont l'entreprise était encore partenaire d'Apple, avait décidé de confronter la firme autour du classement de certaines de ses applications sur l'App Store.

Il était notamment question de l'application Fichiers d'Apple qui est restée pendant 11 mois en tête des résultats de l'App Store sur la requête “Dropbox” qui n'a a priori pourtant rien à voir. Tim Sweeney explique : “Dropbox n'était même plus sur la première page des résultats”. Dans un email plein d'embarras daté de mai 2018, Debankur Naskar, l'un des responsables du placement sur l'App Store, reconnaît à demi-mots une manipulation des résultats.

“Je pense que l'application Fichiers a été boostée manuellement en haut des résultats pour la recherche ‘Dropbox' en marge du dernier WWDC [2017, ndlr]. Nous sommes en train de retirer ce boost manuel et les résultats de recherchent devraient s'en trouver plus pertinents désormais […] la qualité de certains de nos mots clés dans nos propres applications n'est pas toujours très bonne et c'est pourquoi nos résultats de recherche sont impactés. Nous sommes en train de mener un audit pour les nettoyer”, explique le responsable.

Apple affirme de son côté que cette histoire n'était qu'une regrettable erreur. Selon la firme, l'application Fichiers disposait d'une intégration Dropbox, du coup, les équipes d'Apple ont ajouté par erreur le mot clé Dropbox ce qui a automatiquement placé l'application Fichiers au-dessus de Dropbox dans l'App Store. Reste que personne au sein des équipes Apple n'a relevé de problème pendant 11 mois…

Source : The Verge



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