8 ou 10 processeurs dans votre smartphone, à quoi ça sert

Maj. le 21 décembre 2018 à 15 h 55 min

Aujourd’hui dans le monde des smartphones, il est courant de disposer de SoC quad-core mais nous assistons depuis un an à une explosion des cores, il n’est maintenant plus rare de parler d’octo-core et probablement demain de 10 processeurs dans son smartphone préféré. Cette évolution notable est pourtant souvent incomprise par les utilisateurs qui confondent souvent puissance et meilleure consommation énergétique.

Snapdragon 8 coeurs

En pratique, plus il y a de cores, plus la puissance n’augmente pas forcément, c’est même un tout autre scénario qui se produit, sans que l’utilisateur n’en pâtisse comme nous allons le voir au cours de ce petit dossier.

Les CPU des ordinateurs et des smartphones, deux mondes très différents

A force de parler de CPU à plusieurs cores, la comparaison avec le monde des ordinateurs de bureau est inévitable, pourtant une telle analogie présente bien vite ses limites. Pour simplifier, actuellement dans le monde des PC nous avons le Core i3, le Core i5 et le Core i7. Le premier est un processeur de type dual-core, tandis que les deux autres sont des quad-core (avec 4 coeurs virtuels en hyperthreading).

SoC smartphone coeurs

Dans le monde PC, i5 et i7 sont encore très représentés (avec quelques déclinaisons depuis leurs naissances respectives), et Intel n’a pas encore fondamentalement changé les choses. A la lumière de ces quelques éléments, nous pouvons déjà dire que les smartphones ont dépassé les ordinateurs. Avec l’avènement des SoC octo-core, faut-il donc comprendre que nos chers smartphones sont désormais plus puissants que nos machines de bureau ?

La réalité se veut assez différente et réserve quelques surprises aux idées reçues comme nous allons le voir dans la suite.

Du quad-core à l’octo-core, un nouveau standard

L’année dernière, en 2014, la star de l’année était le Snapdragon 801. Le fameux SoC qui équipait la plupart des smartphones haut de gamme (parmi lesquels le Galaxy S5, le OnePlus One …) n’était autre qu’un quad-core. En l’espace d’une petite année seulement, les flagships les plus en vue viennent de passer sur une architecture de type octo-core pour quel gain de puissance effectif ?

  • A lire : notre premier contact avec le Snapdragon 810 !
8 ou 10 coeurs pourquoi

Cette année, le SoC haut de gamme de Qualcomm, le Snapdragon 810 est un octo-core. Ce dernier, malgré les controverses sur sa chauffe et ses performances en berne, équipe plusieurs flagships parmi lesquels le LG G Flex 2, le HTC One M9 et supposément le OnePlus 2, pour n’en citer que 3. Même son de cloche du côté du Exynos 7420 qui propulse le Galaxy S6. Ce dernier exploite aussi une architecture octo-core.

Lorsqu’un tel bond en avant se produit, la première remarque qu’on se fait c’est : « y’a-t-il un gain de performance supplémentaire ? ». A cette question, la réponse pourrait être oui, mais. L’augmentation de la fréquence de fonctionnement ainsi que qu’une puce GPU revue à la hausse permettent en effet d’expliquer une hausse générale. Mais plus de coeurs ne sont pas pour autant synonymes de surpuissance.

8 coeurs, ça sert à quoi

Mais à quoi peuvent-ils donc servir ces coeurs ? Si la vitesse d’exécution n’est pas le but premier alors quel est-il. Relevons un premier indice pour comprendre. Dans le cas du Galaxy S6, il y a ainsi 4 CPU A57 cadencés à 2,1 Ghz et 4 CPU A53 à 1,5 Ghz. Tous les coeurs ne tournent ainsi pas à la même fréquence, de même qu’il ne s’agit pas de processeurs totalement identiques.

Big Little ARM

Ici réside l’astuce utilisée par l’architecture big.LITTLE. Derrière ce nom se cache une idée. Il est préférable d’utiliser les coeurs les plus efficaces à la tâche voulue tout en limitant un maximum la consommation énergétique. Dans les faits, il est logique d’utiliser un processeur moyennement puissant pour Candy Crush qui n’affiche pas des graphismes 3D de dernière génération.

Et c’est sur ce point précis que réside tout l’intérêt du système. Plus il existe de coeurs, plus il est possible de faire preuve de polyvalence et d’adapter au mieux l’utilisation des CPU pour obtenir la meilleure expérience utilisateur tout en préservant l’autonomie de l’appareil. On pourrait ainsi aisément imaginer l’utilisation d’un processeur lorsque le smartphone est en veille pour les applis en arrière-plan, un processeur pour les applications de type texto-web-mails. Vous voyez le principe.

Conclusion

Au delà du discours strictement marketing entretenus par les marques, il existe donc bien un intérêt à pousser le nombre de processeurs. Et personne ne sera surpris d’apprendre que les modèles à 10 coeurs ne vont pas tarder à débarquer. Jusqu’où irons-nous ? Difficile d’y répondre avec exactitude tant ce paramètre dépendra des capacités d’adaptation des processeurs mobiles.

En l’état actuel des connaissances technologiques, mieux vaut donc pousser le nombre de coeurs afin de gagner en efficacité au quotidien, c’est semble-t-il la voie choisie sur Snapdragon 820. Mais rien n’interdit de penser que la donne soit complètement différente d’ici 5 ans quand le procédé sera arrivé à saturation. Et n’oublions pas non plus que la finesse de gravure (où Samsung excelle) intervient aussi, mais … ceci est une autre histoire.

Réagissez à cet article !
Abonnez-vous gratuitement à la newsletter
Chaque semaine, le meilleur de Phonandroid dans votre boite mail !
Demandez nos derniers articles !
Google Maps : les fonctionnalités à connaître (itinéraire, GPS, Street view)

Google Maps est présent non seulement sur l’ensemble des smartphones et tablette Android mais également sur le web et même dans l’App Store d’Apple. Vous l’utilisez pratiquement tous mais savez vous comment l’utiliser ? Connaissez vous vraiment toutes les subtilités du service de cartographie de Google ? Voici toutes les astuces à connaître absolument.

Salon de l’IFA à Berlin : à quoi sert-il ?

Chaque année, vous entendez beaucoup parler de l’IFA, le plus grand salon high-tech de toute l’Europe, mais vous ne savez pas trop bien ce que c’est ? Vous ne connaissez ni ses origines ni son importance dans le domaine du smartphone et de la technologie ?

Que risque votre smartphone s’il reste exposé au soleil ?

Oublier son smartphone au soleil, c’est vraiment la loose. Pour vous convaincre qu’il faut être vigilant, particulièrement en ces temps de grande chaleur, voici un rappel des risques encourus par votre smartphone s’il reste exposé au soleil.

Les 7 smartphones pliables les plus attendus en 2019

L’année 2019 sera synonyme de smartphone pliable : une bénédiction puisque cela réintroduit un peu de nouveauté dans un marché qui en avait bien besoin. Samsung, Huawei et Royole ont tous les trois présenté un appareil, mais ils devraient être…

Meilleures applications Android gratuites en 2019

Vous recherchez une liste des meilleures applications Android gratuites en 2019 ? A côté des applications que tout le monde connaît (applications Google, Facebook, Twitter, et autres WhatsApp), il existe une multitude d’applications extrêmement pratiques et innovantes. Nous avons rassemblé…

NFC sur Android : à quoi ça sert et comment l’utiliser ?

Aujourd’hui, de très nombreux smartphones Android présents sur le marché sont équipés de puces NFC. Pourtant, cette technologie est encore relativement peu connu du grand public, qui a plutôt tendance à passer à côté sans savoir de quoi il en retourne. Il s’agit pourtant d’une fonctionnalité clé qui s’impose peu à peu dans plusieurs secteurs, à commencer par le paiement mobile.

Combien de RAM faut-il vraiment dans un smartphone Android en 2019 ?

Certains smartphones ne font plus vraiment dans la demi-mesure en termes de RAM. Le fait que les smartphones disposent aujourd’hui d’autant de RAM que de nombreux PC provoque, c’est selon, haussements d’épaules, gloussements, moqueries ou envie. Mais les avis sur…

Qui est Xavier Niel, le fondateur de Free ?

Du minitel rose à Free et Free Mobile, en passant par l’école 42 et la Station F, Xavier Niel est aujourd’hui un magnat des télécoms dont la fortune dépasse les 5 milliards d’euros. Dans ce TechStory, nous allons voir comment ce…

Razer Phone 2 : nos réponses à toutes vos questions

Lundi 19 novembre, nous vous proposions de répondre à toutes vos questions sur le Razer Phone 2. Dans cet article nous revenons sur vos questions avec des réponses plus détaillées. N’hésitez pas à poser davantage de questions dans les commentaires…

Smartphone en panne : comment fonctionne la garantie ?

Lorsque vous achetez un nouveau smartphone, ce dernier est assorti d’une garantie légale mais en réalité, il existe plusieurs types de garantie. Voici tout ce que vous devez savoir à ce sujet et la marche à suivre en cas de panne.

Pourquoi Google va ressembler de plus en plus à Apple

Le lancement du Pixel 3 en France et dans davantage de pays à travers le monde est l’aboutissement d’un retour en force de Google dans le hardware. La firme est longtemps restée en retrait sur ce point préférant développer des services et…