Test du Honor Play : le smartphone gaming à petit prix !

test honor play

Le Honor Play est désormais officiel en France. Annoncé plus tôt en Chine, le nouveau smartphone de la gamme cible les joueurs. Mieux, Honor souhaite démocratiser le smartphone gaming avec un prix très attractif de 329€. Mais la concurrence est rude. Le Pocophone F1 notamment est un rival sérieux. Le Honor Play a-t-il les épaules assez solides pour s’imposer ? Réponse dans notre test complet.

test honor play

Certains l’attendaient avec impatience, il est désormais officiel. Après une annonce en Chine, le Honor Play débarque en France au prix de 329€. Lors de la conférence en direct de l’IFA, la marque a clairement affiché ses intentions : le Honor Play (comme son nom l’indique) est un smartphone destiné aux joueurs. Comme à son habitude, le constructeur brille par sa capacité à commercialiser son nouveau joujou à un prix très attractif. A 329€, le Honor Play est le plus abordable des smartphones étiquetés « gaming ».

Ces modèles ont le vent en poupe depuis quelques mois. Si le Razer Phone a lancé les hostilités l’année dernière, en 2018 une nouvelle tendance se dessine. Asus avec son ROG Phone ou Xiaomi avec son BlackShark ont emboîté le pas à l’une des marques référence du jeu vidéo. Mais tous ces produits sont commercialisés à des tarifs plus élevés. Seul vrai rival potentiel du Honor Play (sur le papier) : le Pocophone F1. Certes ce dernier n’a pas été annoncé comme un smartphone gaming mais il dispose de tous les ingrédients pour faire partie de cette grande famille. Proposé lui aussi à 329€ (jusqu’au 30 septembre 2018, puis 359€), il est un concurrent sérieux du Honor Play. Le petit nouveau de Honor est-il assez solide pour s’imposer sur le marché ? Nous avons eu la chance de le tester en avant-première. Voici nos impressions.

Notre test du Honor Play en vidéo

Fiche technique

 Fiche technique du Pocophone F1Fiche technique du Honor Play
Ecran6,18 pouces IPS LCD 6,3 pouces IPS LCD 409 ppp
RAM6/8Go4Go
Mémoire interne64/128/256 Go64 Go
Poids180 g176 grammes
Prix329€ (après ODR de 30€)329€
Définition2246 x 1080 pixels2340 x 1080 pixels
Batterie4000 mAh3750 mAh
OSAndroid 8.1 + MIUI 9.6Android 8.1 + Emotion UI 8.2
PhotoAvant : 20 MP
Arrière : 12 MP f/1.9 + 5 MP
Avant : 16 MP f/2,2
/ Arrière : 16 + 2MP f/2,2
Recharge rapideOui, Quick Charge 3.0Oui
ColorisNoir, Bleu, Rouge, édition kevlarBleu, Noir, Violet
Dimensions155.5 x 75.3 x 8.8 mm157,9 x 74,3 x 7,5 mm
MicroSDOuiOui
Recharge Qi sans filNonNon
NFCNonOui
Résistance à l'eauNonNon
Capteur d'empreintes / reconnaissance facialeOui / Oui (màj à venir)Oui / Oui
SoCSnapdragon 845
GPU Adreno 630
Kirin 970 + NPU
GPU Turbo
ConnectivitéWi-Fi 802.11 a/b/g/n/ac 2.4/5 GHz, Bluetooth 5.0 LEWi-Fi 802.11 a/b/g/n/ac 2.4/5 GHz, Bluetooth 5.0 LE
Port de chargeUSB Type-CUSB Type-C

Design

A l’instar du Pocophone F1, le design du Honor Play n’éblouit pas. Toutefois, le constructeur opte pour un matériau plus noble que le polycarbonate de son concurrent. Le Honor Play est vêtu d’une jolie robe en aluminium (noire dans notre modèle de test). Les lignes sont sobres, tout en arrondis, et les finitions exemplaires. Fin et un peu lourd (176g), le Honor Play a tendance à glisser des mains. A l’approche de l’automne, le risque de chute est encore plus grand (peau sèche). Son gros gabarit (157,9 x 74,3 x 7,5 mm) nécessite une tenue à deux mains. Heureusement, l’ensemble respire la solidité et rassurera les plus maladroits. Les habitués de la marque Honor reconnaîtront les lignes du Honor 7X.

test honor play design

Au dos, le constructeur a placé son double capteur photo (légèrement protubérant) à la verticale, en haut à gauche. Ce placement n’est pas sans rappeler celui de l’iPhone X. Le lecteur d’empreintes est idéalement placé à quelques centimètres du module photo, au centre. Petite surprise, les mentions « AI Camera » et « Honor » sont regroupées le long de la bordure gauche, à l’horizontale (comme sur les Huawei P20 et P20 Pro). Les touches de volume et on/off sont regroupées sur la tranche droite. A l’opposé, Honor a intégré son port SIM/microSD. Enfin, port USB-C, jack 3.5mm et haut-parleur se tiennent compagnie sur la bordure inférieure.

test honor play performances
test honor play logo

A l’avant, impossible de passer à côté de l’encoche. Honor a opté pour un écran au format 19,5:9. Les bords sont étonnamment fin pour un smartphone à ce prix, l’intégration de l’écran est excellente. Honor est même parvenu à faire figurer son logo sous l’écran (indispensable pour la visibilité en boutique) sans que le menton ne soit trop proéminent. Du très bon travail pour un smartphone à moins de 350 euros.

test honor play screen

Dans l’ensemble la prise en main est bonne même si une coque (avec grip) ne sera pas de trop. N’oublions pas qu’il s’agit d’un smartphone gaming et qu’à ce titre il sera souvent manipulé, parfois avec énergie. Sans être époustouflant, le design du Honor Play est donc efficace. La marque l’assume totalement, le design n’étant pas le critère numéro 1 des joueurs. Pour les utilisateurs plus sensibles à l’esthétique, le constructeur met plutôt en avant le Honor 10 ou le Honor 9 Lite (pour les plus petites budgets).

Ecran

Un smartphone gaming se doit de proposer un écran confortable (merci Captain Obvious). Le Honor Play intègre donc un écran Full View (dalle LTPS) de 6,3 pouces au format 19,5:9 (ratio de 83%). Sans surprise on retrouve une encoche mais il est possible de la recouvrir d’une barre noire dans les paramètres du smartphone. Honor a opté pour une définition Full HD+ (2340 x 1080 pixels).

test honor play ecran

L’écran est sans doute l’un des plus gros points forts du Honor Play. Même s’il ne s’agit pas d’une dalle OLED (à 329€ c’est impossible), les noirs sont profonds et les couleurs marquées. Elles ont même tendance à être un peu trop vives pour certains utilisateurs. Un petit tour dans les paramètres permet de régler la température des couleurs selon les goûts de chacun. En jeu nous avons particulièrement apprécié les contrastes marqués et ces couleurs saturées, notamment sur PUBG Mobile.

test honor play encoche

Malgré une très bonne luminosité, l’écran du Honor Play reflète beaucoup les rayons du soleil en extérieur. Les angles de vision sont alors beaucoup plus réduits. C’est dommage, car c’est la seule ombre au tableau.

Performances

La fiche technique du Honor Play fait saliver. Même s’il est proposé à 329 euros, le smartphone de Honor intègre le dernier processeur de Huawei, le Kirin 970. Il est accompagné de 4 GB de RAM et 64 Go de mémoire interne UFS 2.1 (extensible via microSD). Au quotidien, le Honor Play est rapide, fluide et efficace. Il répond à toutes les sollicitations et gère parfaitement le multitâche, même avec des applications et jeux gourmands. Les benchmarks en attestent. Honor a particulièrement bien travaillé sur l’optimisation et cela se sent. Le Honor Play répondra parfaitement aux besoins des utilisateurs les plus exigeants.

test honor play benchmarks

Assez logiquement, nos attentes (et nos craintes) concernaient la partie gaming. Pour compléter sa belle fiche technique, le Honor Play se dote de la nouvelle technologie de Honor : le GPU Turbo. Il s’agit d’une optimisation de la partie graphique du smartphone. Le Honor Play est le premier smartphone de la marque à en profiter. En théorie, selon Honor, les performances graphiques sont améliorées de 60% tout en réduisant la consommation d’énergie de 30%.

test honor play gpu turbo

Dans les faits, nous devons bien admettre que nous avons été surpris par l’efficacité du Honor Play. Sur PUBG Mobile, très mal optimisé, le smartphone ne bronche pas. Tout est parfaitement fluide même avec la meilleure qualité graphique. Un vrai plaisir. Hélas, les jeux compatibles avec le GPU Turbo sont bien trop limités. PUBG Mobile et Mobile Legends: Bang Bang sont pris en charge, et c’est tout. Des négociations avec d’autres éditeurs sont en cours rassure Honor. Vite !

Autonomie

Le Honor Play embarque une généreuse batterie de 3750 mAh. Il n’en fallait pas moins pour ne pas avoir à sortir son chargeur au milieu de la journée. Nous avons utilisé le smartphone dans des conditions extrêmes avec beaucoup de jeux exigeants graphiquement, et une utilisation quotidienne intensive.

test honor play gaming

Le Honor Play tient la cadence et restera éveillé jusqu’à la fin de la journée chez les utilisateurs les plus connectés et les joueurs compulsifs (nous avons terminé la journée avec 10% durant nos phases de tests intensifs). Les utilisateurs plus modérés peuvent donc compter sur une journée et demie d’autonomie. Excellent pour un smartphone à moins de 350 euros. Le smartphone est compatible avec la recharge rapide (chargeur de 18W). Comptez une petite demie heure pour récupérer 50% d’autonomie. Au top !

Interface

Pour accompagner sa belle fiche technique, le Honor Play embarque le logiciel EMUI 8.2 basé sur Android 8.1 Oreo. Pas de grosses nouveautés par rapport à ce que l’on connaît déjà, Honor a seulement optimisé le système pour de meilleures performances et une meilleure autonomie.

test honor play interface

Seul point noir, la présence de trop nombreux bloatwares : plusieurs jeux sont préinstallés alors qu’ils n’exploitent pas forcément le GPU Turbo. A contrario, PUBG Mobile qui lui est compatible n’est pas pré-installé.

Audio

L’audio étant un point clé de l’immersion dans le jeu, nous nous attendions à trouver deux haut-parleurs et un son stéréo sur le Honor Play. Perdu ! Le smartphone n’est doté que d’un haut-parleur situé sur la bordure inférieure. Sa localisation n’est pas idéale dans la mesure où l’on tient le smartphone par ces bordures lors de sessions de jeu. Il est donc fréquent de boucher la sortie audio lors de parties endiablées. Malgré un son mono, la qualité est plutôt bonne. Pour un smartphone à ce prix elle est même surprenante.

test honor play audio

Le port jack 3.5mm permet de raccorder n’importe quel accessoire audio. Mais là encore, pas de HD, Honor a fait le minimum syndical pour la partie audio. Dommage, car c’est un élément clé de l’immersion. Mais pour 329 euros, « il faut savoir faire des sacrifices » (comme dirait l’autre).

Appareil photo

Le Honor Play est équipé d’un double capteur photo de 16 (f/2.2) + 2 (f/2.4) mégapixels. Flash LED et autofocus à détection de phase complètent le module. Comme sur les autres smarpthones de la marque dotés du processeur Kirin 970 et sa puce NPU, l’intelligence artificielle est encore de la partie. Pour rappel, elle permet d’optimiser les réglages automatiquement selon la scène photographiée.

test honor play appareil photo

Dans l’ensemble les photos sont plutôt bonnes, mais la qualité est aléatoire. Honor a clairement expliqué que l’appareil photo n’était pas le principal axe de travail du Play. Toutefois, dans de bonnes conditions de luminosité, les clichés sont de qualité : les détails sont suffisants, le piqué plutôt bon et les couleurs fidèles à la réalité. A conditions de ne pas utiliser l’intelligence artificielle. Lorsqu’elle est activée, les couleurs sont trop saturées.

Lorsque les conditions de lumière se dégradent, la qualité des photos en patît. Logique pour un smartphone à ce prix. Du grain et du bruit sont perceptibles, et les détails manquent. Les teintes jaunes ont également tendance à prendre le pas sur le reste en basse luminosité. Comme le Pocophone F1, le Honor Play a beaucoup de mal à gérer les contre-jours et a tendance à surexposer. Rien d’inquiétant sur un smartphone à moins de 350 euros toutefois.

La bonne surprise vient du mode portrait. Les bokehs sont propres avec des contours précis. Il est en plus possible de jouer sur l’effet de flou après avoir pris la photo.

Le capteur frontal de 16 mégapixels (objectif avec ouverture f/2.0) est efficace. Les selfies sont de bonne qualité lorsque les conditions de lumière sont bonnes. Les couleurs sont contrastées et les clichés sont détaillés. Les amateurs de selfies seront comblés.

Dans l’ensemble, le Honor Play s’en sort plutôt bien du côté de la photo, sans être toutefois impressionnant. D’autres smartphones de la marque sont meilleurs. Mais à moins de 350 euros il ne faut pas s’attendre à un miracle. D’autant que le Honor Play n’a pas vocation à être un photophone.

Prix et date de sortie

Le Honor Play est disponible dès le 30 août 2018 au prix de 329 euros sur la boutique en ligne et chez les différents partenaires. A ce tarif il est en concurrence directe avec la surprise de la rentrée 2018 : le Pocophone F1. Difficile de conseiller un modèle plutôt qu’un autre, les deux smartphones ayant chacun leurs atouts. Le design du Honor Play est plus léché, son appareil photo est plus équilibré et surtout l’écran est de bien meilleure qualité. Le Pocophone F1 est plus puissant, plus endurant et son interface est plus épurée. La qualité audio est elle aussi un cran au dessus. Mais son design en plastique et son appareil photo en retrait sont des éléments qui pourraient faire pencher la balance du côté de Honor. Selon nous, c’est quasiment une égalité parfaite en termes d’usage au quotidien. Reste que le Honor Play se positionne comme un smartphone gaming abordable et que cette stratégie marketing peut réduire la cible. Honor a de toute façon d’autres smartphones tout aussi intéressants répondant à d’autres besoins.

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Notre avis sur le Honor Play

Avec le Honor Play, le constructeur réussit son pari : proposer un smartphone gaming à petit prix. A ce tarif, les concurrents sont peu nombreux. Seul le Pocophone F1 peut effrayer Honor. Tous les deux sont proposés à 329 euros, et tous les deux sont excellents. La grande question va donc être : lequel choisir ? Les deux modèles sont différents à bien des égards. Si le Pocophone F1 est plus puissant et plus endurant, le Honor Play est plus sexy et son écran est bien plus confortable et lumineux. Sur la partie photo, les deux smartphones se valent plus ou moins. Difficile de faire son choix entre les deux modèles. L'interface jouera certainement un rôle important dans le choix final, les deux étant littéralement opposées. Nous recommandons de prendre en main les smartphones en boutique pour faire votre choix. Dans tous les cas de figure, le Honor Play est un excellent smartphone gaming. Et Honor a le mérite de démocratiser un produit jusqu'à maintenant réservé aux utilisateurs au portefeuille bien fourni.

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