Test de la Playstation Classic : nostalgie quand tu nous tiens

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En 2018, Sony veut voir ses consoles sous votre sapin. Comme Nintendo les deux années précédentes, Sony tire sur la corde de la nostalgie. Avec la Playstation Classic, le japonais relance sa toute première console lancée en 1995 dans un format compact. Fournie avec deux manettes originales à 100 euros, vaut-elle le coup ? La Playstation Classic sera-t-elle le cadeau de Noël incontournable en 2018 ? Réponse dans notre test complet !

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Les consoles rétro ont le vent en poupe. Fin 2016, Nintendo lançait la NES Classic Mini. Reprenant le design de la NES lancée dans les années 80, Nintendo jouait sur la fibre nostalgique. Dans un monde où tout va plus vite et où l’avenir ne semble pas des plus joyeux, le retour à l’enfance est un excellent refuge. Le Nippon l’a bien compris et a donc relancé la NES avec la plupart des jeux ayant bercé toute une génération (Mario, Zelda, Donkey Kong etc.).

En 2017, Nintendo a remis le couvert avec la SNES Classic Mini, une version compacte de la Super NES. Là encore, le succès était au rendez-vous. À 60 euros, les deux consoles étaient particulièrement abordables.

En 2018, Sony prend le relai sur son compatriote. Le Nippon lance la Playstation Classic, une réplique au format mini de la PlayStation 1. Aubaine pour Sony, Nintendo a annulé (pour le moment) la sortie d’une Nintendo 64 Mini, et Sega a repoussé le lancement de sa Mega Drive Mini.

Comme Nintendo, Sony propose une console tout-en-un : format compact, deux manettes originales, 20 jeux pré-installés et quelques améliorations techniques (ports USB, qualité HD, sauvegardes etc.). Mais la Playstation Classic est plus chère : 100 euros. Nous avons précommandé notre Playstation Classic et avons pu la prendre en main pendant plusieurs jours. Découvrez notre test complet.

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Prix et date de sortie

La Playstation Classic est disponible depuis le 3 décembre 2018 sur la plupart des boutiques en ligne et dans les magasins spécialisés. Son prix de 99,99 euros est plus élevé que celui de la NES Classic Mini et la SNES Classic Mini (60 euros).

Design : une PlayStation 1 qui tient dans la main

À l’ouverture de la boîte, la Playstation Classic nous fait le même effet que les NES et SNES Classic Mini. « Quelle mignonnerie ! » (oui, ce n’est pas français mais c’est mon article j’écris ce que je veux). La console est minuscule. Comme ses concurrentes, elle tient dans le creux de la main. Et comme ses concurrentes, c’est une copie conforme de la version originale lancée en 1995.

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Tous les détails y sont. Les boutons « Power », « Reset » et « Open » sont là, bien sûr. Ils ne remplissent pas les mêmes fonctions qu’à l’époque mais jouent bien un rôle dans l’expérience. Ils permettent soit d’allumer la console, soit de revenir à l’écran d’accueil, soit de sauvegarder une partie. La reproduction du couvercle CD est bluffante de réalisme avec les logos PlayStation et Sony. On aimerait tellement qu’il s’ouvre, mais cela ne servirait à rien. Aucun format de CD de cette taille n’existe. Et la console embarque déjà 20 jeux. Sony est allé jusqu’à reproduire les ventilateurs latéraux et les slots pour les cartes mémoires. Tout y est.

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Pour s’adapter aux technologies actuelles, Sony a dû procéder à quelques modifications. En façade, le constructeur a intégré deux ports USB pour les manettes et non plus des ports propriétaires. À l’arrière la prise péritel a laissé la place au port HDMI. Un port micro-USB permet d’alimenter la console. Notons qu’aucun bloc secteur n’est fourni, comme les NES et SNES Classic Mini. Il faut soit brancher la console sur le port USB de l’écran, soit utiliser un bloc secteur déjà en notre possession. Celui du smartphone par exemple.

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Sous ce tout petit capot se cache un processeur quatre cœurs MediaTek MT8167A cadencé à 1,5 GHz couplé à un GPU PowerVR GE8300, 1 GB de RAM et 16 Go de stockage pour sauvegarder la progression. Si vous comptez vous replonger dans Final Fantasy VII, cette mémoire disponible devrait vous ravir.

Les vraies manettes de l’époque

La ressemblance de la Playstation Classic avec la version originale ne s’arrête pas à la console elle-même. Les manettes fournies sont en tous points identiques à celles sorties dans les années 90. Sony n’a (évidemment) pas réduit le format des manettes pour une meilleure prise en main.

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Il s’agit des toutes premières versions de manettes PlayStation, sans les joysticks. La disposition des touches, les gâchettes, les lignes, le poids (léger), la prise en main, tout est identique aux manettes originales.

La seule différence est leur connectique. Elles sont dotées d’une terminaison USB. À l’époque, Sony avait développé une connectique propriétaire. L’avantage est que l’on peut connecter ces manettes à un PC par exemple.

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Interface et jeux : de grands absents

Avant d’accéder à l’interface de la console, Sony joue sur nos émotions. À chaque allumage, le logo et le petit son qui l’accompagnent nous décrochent un sourire ému et quelques frissons. Nous sommes de retour dans les années 90.

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Sony prolonge le plaisir jusque dans son interface. À l’époque, on accédait directement au jeu. Ici, les jeux sont préinstallés. Il y en a 20 au total, présentés dans un carrousel de jaquettes fidèles à celles de l’époque. L’ambiance est clairement « années 90 » avec des teintes bleues/violet. Le format 4/3 est conservé.

Il est possible de configurer quelques paramètres comme la langue, la gestion de l’alimentation, l’économiseur d’écran. L’interface permet d’accéder à une mémoire virtuelle, les cartes mémoires n’étant plus de notre époque. On peut donc sauvegarder ses parties et c’est une bonne nouvelle puisque vous en aurez bien besoin dans certains jeux. On pense par exemple à Final Fantasy VII ou Metal Gear Solid tous deux installés.

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Nous avons eu le plaisir de retrouver d’autres grands classiques de la PlayStation : Rayman, Oddworld : L’Odyssée d’Abe, Destruction Derby, GTA, Tekken 3. Mais sur les 20 jeux proposés, la liste de grands classiques est courte. Tout comme celle des jeux compatibles « 2 joueurs ». Nous en avons compté 7 sur les 20. 2 jeux seulement sont en français. Final Fantasy VII ou Metal Gear Solid en anglais risquent d’en refroidir plus d’un.

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La liste de jeux installés est une petite déception. Le compte n’y est pas. Où sont les Tomb Raider, Gran Turismo, Crash Bandicoot, Spyro, Wipeout ou Silent Hill ? Certains bidouilleurs ont trouvé 38 jeux cachés dans le code de la console. L’émulateur étant ouvert, certains petits malins trouveront certainement le moyen d’étendre la liste de jeux. Mais nous aurions préféré que Sony se montre plus généreux dans la version commercialisée. Dommage.

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Notre avis : une petite déception

J’ai joué à la Playstation Classic pendant trois soirées (attention pas complètes, j’ai une vie aussi). Si dans les premiers instants le vent de nostalgie m’a séduit, j’ai déchanté au fil des jours. L’absence de grands classiques dans les jeux disponibles m’a déçu. Le choix de Sony est d’autant plus étrange que certains jeux installés n’ont pas connu un succès phénoménal dans les années 90.

Autre déception : la qualité d’image. Les jeux pré-installés ont une fréquence de rafraîchissement de 50 Hz et non 60 Hz. Les jeux tournent au ralenti. En 2018, c’est presque inadmissible. Je regrette aussi que Sony ne permette pas d’adapter l’affichage à nos formats d’écran actuels. L’image s’affiche dans un carré entouré de deux énormes bandes noires. Comme dirait un grand philosophe : « ça pique les yeux ». Pourtant, Sony a bien fait en sorte de proposer une qualité HD.

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Hormis ces défauts, l’expérience de jeu reste agréable et nous replonge des années en arrière. Voyons le verre à moitié plein : de grandes licences comme Final Fantasy ou Metal Gear Solid permettent déjà de s’amuser quelques heures. Et retrouver Abe et Rayman est toujours aussi fun. On peut également se remémorer quelques disputes entre amis après une session de Tekken 3 ou de Destruction Derby. Et c’est bien là l’essentiel : retrouver les émotions de notre jeunesse. Après tout, à Noël nous sommes tous des enfants.

Verdict

La Playstation Classic veut faire au moins jeu égal avec Nintendo et ses NES et SNES Classic Mini. La console est tout aussi réussie avec des finitions exemplaires et un format compact vraiment craquant. L'interface est bien pensée et les manettes sont les répliques exactes de celles de 1995. A ce jeu, Sony s'en sort très bien. Hélas, Sony pêche là où il écrase habituellement ses concurrents : le catalogue de jeux. Les 20 jeux installés dans la Playstation Classic ne sont pas tous des grands classiques. Pourtant, Sony avait l'embarras du choix. On déplore donc l'absence de grands noms comme Tomb Raider, Gran Turismo ou encore Wipeout. Heureusement la présence de licences comme Final Fantasy VII, Metal Gear Solid, Rayman ou L'Odyssée d'Abe promettent de bons instants de jeu. Et de longues sessions pour les plus motivés. A 100 euros, la Playstation Classic est trop chère. Ses concurrentes coûtent près de la moitié de ce prix. Mais la Playstation, c'est la Playstation. Et Sony semble le savoir.

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