Freebox V7 la future box internet de Free : à quoi faut-il s’attendre ?

La Freebox V7 va enfin pointer le bout de son nez ! Les deux versions de la box nouvelle génération devraient sortir au plus tard à la mi-septembre 2018, a annoncé Iliad, maison-mère de Free. Mais que sait-on exactement à son sujet ? A quoi faut-il donc s’attendre ? Quelques indices nous laissent entrevoir ce que prépare le trublion du net, voyons cela en détail.

freebox v7 box internet

La Freebox V7 sera “une box disruptive qui ne correspond à rien de ce qui existe déjà”, selon Xavier Niel. Une intro qui laisse le champ libre à de nombreuses innovations. Après tout, on ne peut pas dire que l’on a été particulièrement déçu de la dernière Freebox haut de gamme sortie en 2010, la Freebox Revolution ! Alors que la Freebox V7, dont la sortie a été plusieurs vois annoncée puis repoussée, se fait encore attendre, Free a investi sur le support logiciel, en poussant des mises à jour de FreeboxOS.

Celles-ci ont par exemple permis de corriger des bugs agaçants comme le VPN, mais aussi d’améliorer le Wi-Fi par exemple pour toujours avoir une proposition qui soit au-dessus de la concurrence. La Freebox Revolution peut encore évoluer via des mises à jour logicielles, mais pour justifier la sortie de la V7, Free proposera également une mise à jour du matériel, offrant de nouvelles fonctionnalités. Entre ce que l’on sait déjà sur cette box, et les fonctionnalités qu’on aimerait avoir, faisons ensemble le point sur la Freebox V7, la box opérateur qui ne peut pas décevoir.

Freebox V7 : à quoi faut-il s’attendre ?

Avec la sortie de la Bbox Miami et de la nouvelle Livebox, l’environnement concurrentiel s’est nettement corsé pour Free qui disposait jusqu’alors de la meilleure box du marché. Le nombre de recrutements n’est plus aussi soutenu qu’auparavant malgré plusieurs ventes privées. Or, le fixe est particulièrement stratégique pour Iliad – le groupe va devoir lancer dans l’année une nouvelle offre 4G fixe dans le cadre d’un accord avec l’Arcep et se lance en Italie. Des raisons qui rendent enfin la sortie de la nouvelle Freebox V7 inéluctable après des années de reports et de faux espoirs.

Le « Quand » et le « Prix » de l’offre restent néanmoins deux grosses inconnues, même si on peut espérer désormais sans trop se mouiller une sortie dans les prochains mois, et que l’on imagine qu’après des années de stagnation, Free, qui fait reposer, contrairement à SFR, sa croissance sur ses fonds propres, devra sans doute augmenter le prix de son offre. Selon des analystes cités par BFM Business dans la vidéo un peu plus haut, « ce sera une vraie box physique« , et non une box dématérialisée comme, à en croire les propos de Stephane Richard, le seront les futures Livebox.

Lors de la présentation des résultats financiers de Free pour 2017, Maxime Lombardini, Directeur Général d’Iliad, a fait une grosse révélation : la Freebox V7 sera déclinée en deux versions dont une « très haut de gamme ». Celle-ci devrait marquer une véritable rupture avec les autres box déjà disponibles sur le marché. L’abonnement de cette Freebox V7 haut de gamme sera plus cher. Cette nouvelle génération de Freebox aura un « positionnement haut de gamme impliquant à des prix plus élevés » assure Iliad.«Elle ne correspond à rien de ce qui existe déjà » assure  Xavier Niel à 01Net. Une version plus entrée de gamme sera également proposée.

L’info a d’ailleurs été confirmée par Xavier Niel en juin. Plusieurs brevets déposés auprès de l’INPI nous permettent d’entrevoir quelques possibles fonctionnalités que la Freebox V7 pourrait proposer. Bien qu’il n’est pas acquis que toutes en seront. Salt un opérateur appartenant à Xavier Niel vient de dévoiler une sorte de Freebox V7 suisse. Disposant d’une fiche technique très aguicheuse reposant sur un puissant SoC quadcore cadencé à 1,5 GHz et capable de se connecter à internet à une vitesse de 10 Gb/s. C’est la première box internet à pouvoir se connecter à travers le nouveau standard XGS-PON. La connectique est également plus riche.

Freebox V7 : diffusion audio et vidéo sur plusieurs enceintes et TV, simultanément

freebox v7 audio multiroom

Selon un premier brevet la Freebox V7 pourra diffuser de la musique et des vidéos sans fil sur plusieurs appareils à la fois. La chose n’était pas totalement impossible, grâce aux ChromeCast et autres dispositifs AirPlay, mais cela se faisait jusqu’ici au prix de bidouillages – et le son entre plusieurs enceintes connectées avait tendance à ne pas être correctement synchronisé. Le brevet suggère une solution maison, mais de nouveaux protocoles arrivent, comme AirPlay 2, permettant de faire exactement cela.

Le problème c’est que du côté des alternatives Android, comme DNLA et Miracast, le développement semble plus lent. Il serait surprenant, mais pas impossible, que Free développe un nouveau standard ouvert pour la diffusion de contenus sur plusieurs appareils simultanément, et qui pourraient servir au-delà des abonnés Freebox. Les différents schémas mis à disposition par le site de l’INPI sont disponibles dans un document très détaillé d’une douzaine de pages. Les brevets mentionnent également la Freebox Révolution – il semble donc qu’une mise à jour logicielle pourra lui permettre de bénéficier également de cette fonctionnalité.

La Freebox V7 sera aussi capable de diffuser de la musique via sa propre barre de son. Selon de récentes informations, la Freebox V7 haut de gamme sera équipée d’une barre de son signée Devialet, la marque de luxe dont l’un des actionnaires n’est autre qu’un certain Xavier Niel. La présence d’une barre de son coïncide avec les décorations du fondateur de Free «on veut inventer quelque chose dans la box qui vous donne envie de l’utiliser en allant au-delà de la télé ».

Ce contenu sera à la fois accessible en ligne et via un disque dur. D’après deux nouveaux brevets déposés par Free, la Freebox V7 pourra accueillir plusieurs disques durs de tailles différentes grâce à un support ajustable. Concrètement, ce brevet permettra à un utilisateur de brancher 2 disques durs de 2.5 pouces en simultané sur une Freebox.

Freebox V7 : une nouvelle télécommande tactile et de l’internet fixe 4G

4G investissements

Free a également déposé un brevet sur une sorte de télécommande tactile permettant de contrôler la box. Elle peut s’orienter dans le sens portrait / paysage. Un dispositif amusant, mais qui ressemble tellement à un smartphone qu’on peut se demander si, en 2018, mettre une télécommande dans la boîte a encore un sens. Une autre invention permet de ne pas décoller ses yeux du téléviseur au moment d’une saisie, la position des doigts est visible directement à l’écran.

Par ailleurs, le fait qu’elle puisse se connecter à internet en 4G est quasiment acquis vu que tous les opérateurs français doivent désormais proposer une offre fixe 4G à côté de leurs offres classiques. On peut même envisager une agrégation l’ADSL/VDSL et 4G pour améliorer le débit dans certaines zones. Mais cela reste une théorie, bien entendu.

Freebox V7 : Android TV ou autre chose ?

android tv

Free propose deux interfaces utilisateur assez différentes. La Freebox Révolution vient avec FreeboxOS, un système d’exploitation conçu et maintenu par l’opérateur. Mais la Freebox Mini 4K est, elle, sous Android TV avec tous les avantages que cela comporte. Notamment l’accès au Google Play Store et à son immense catalogue d’applications.

Même si FreeboxOS a des qualités indéniables, Android TV garde d’énormes avantages pour le grand public. D’ailleurs c’est un parti pris par la concurrence, puisque la Bbox Miami et la SFR box sont sous Android.   On imagine que du point de vue de la qualité de l’image, quel que soit le système choisi, la nouvelle Freebox V7 proposera du HDR 10, et la définition 4K. C’est aussi ce que suggère la sortie de la box fibre de Salt, une filiale d’Iliad, qui propose à ses abonnés l’Apple TV 4K en guise de box Tv. L’Apple TV ne sera par contre pas le player de la Freebox V7, assure Xavier Niel. « Avec la box Free on va amener des services différents de l’Apple TV » explique le fondateur de Free.

Freebox V7 : un vrai service de cloud hébergé à la maison

cloud gaming service
Crédits : cloud-gaming.fr

Comme le fait déjà la Freebox Revolution, la Freebox V7 proposerait elle aussi une fonction serveur/NAS. Mais une perspective assez intéressante se dessine : la V7 pourrait avoir un disque dur beaucoup plus généreux, et être optimisée pour faire office de cloud personnel. Elle pourrait ainsi remplacer sans surcoût votre Google Drive, Dropbox, ou autre iCloud. Tout en garantissant que les données qui comptent restent bien chez vous. Après tout la sécurité des données et la question de la vie privée sont devenus de vraies problématiques centrales ces dernières années.

Bien sûr si un tel service était mis en place, cela voudrait dire que l’on peut accéder aux données aussi bien depuis le domicile, connecté à votre réseau WiFi, que depuis l’extérieur – peut-être via une application pour smartphone dédiée. Il en serait de même en matière de fonctionnalités liées au cloud gaming. Outre les jeux proposés depuis le système d’exploitation Android TV, les gamers pourraient accéder à un catalogue encore plus large si jamais la Freebox V7 reposait sur des services de type LiquidSky ou Nvidia GeForce Now. En clair, la cerise sur le gâteau puisque chacun aurait l’opportunité de jouer à ses jeux PC sur sa box.

Comme la Fiber Box de Salt, l’opérateur suisse de Xavier Niel, la Freebox V7 pourrait vous permettre d’enregistrer des programmes TV sur le cloud. La Fiber Box de Salt laisse la possibilité à ses abonnés d’enregistrer jusqu’à 500 programmes Tv sur le cloud. Pour y accéder, les abonnés Salt utilisent une application dédiée sur leur box TV, l’Apple TV 4K. On s’attend à ce que Free propose une fonctionnalité similaire sur sa nouvelle box. De même, l’opérateur pourrait concevoir une application à destination des box Android TV.

Freebox V7 : Hue, ZigBee, HomeKit, Google Home… du mieux en matière de domotique

domotique maison connectee

La Freebox V7 devrait prendre en charge le standard sans fil 802.15.4 sur la bande 2,4 GHz : traduction, elle pourra servir de hub domotique pour vos lampes Hue, entre autres avec la prise en charge des protocoles ZigBee et Thread. Il se pourrait également qu’elle soit compatible avec le protocole Z-Wave, qui repose sur la bande 868 MHz. Alors qu’on espérait une compatibilité avec le Google Home et Apple HomeKit, il semble que la Freebox V7 sera finalement équipée de son propre assistant intelligent.

Pour contrôler celle-ci, et d’autres appareils connectés, comme vos lampes ou vos caméras, il vous suffirait de prononcer « Ok, Freebox ». Equipée d’une barre de son, la box de Free s’imposera comme la fière concurrente d’enceintes intelligentes comme Amazon Echo, HomePod, Google Home ou de Djingo, l’assistant d’Orange.

Le passage à la Freebox V7 rendrait ainsi inutile l’achat d’un hub domotique séparé – un appareil qui se trouve en général dans les kits Hue, et d’autres marques, et qui fait toujours grimper la facture initiale. Dans la même veine, un brevet suggère que la Freebox V7 aura des accessoires fabriqués par Free comme un système d’alarme assez sophistiqué. Bref, on peut déjà dire que la Freebox V7 sera une box pour les gouverner toutes et dans les ténèbres les lier.

Freebox V7 : date de sortie et prix

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On vous le disait en introduction : s’il y a un bon moment pour lancer la Freebox V7, c’est dans les prochains mois. Xavier Niel a profité d’un moment en marge de la présentation des résultats financiers du 4e trimestre 2017 pour préciser que la production de la Freebox V7 a commencé, sa sortie interviendra un peu plus tard durant l’année 2018. Début mai 2018, Free a annoncé une nouvelle vente privée de sa Freebox Revolution. Cette nouvelle promotion ressemble à une ultime opération de déstockage avant la sortie de la Freebox V7.

Dans un communiqué présentant les résultats financiers d’Iliad pour le premier trimestre 2018, le groupe a fait savoir que sa Freebox V7 sortirait d’ici mi-septembre 2018, parlant de box au pluriel. Confirmant ainsi la disponibilité à venir de deux versions de la Freebox V7. Début juin 2018, Xavier Neil a confirmé que la Freebox V7 sortira en septembre 2018, il n’y a donc plus de place au doute ! Après des années d’attente, on touche enfin au but.

La sortie de la nouvelle Freebox V7 va s’accompagner d’un nouvel abonnement plus cher : Free a résisté aux augmentations de prix plusieurs années, mais il semble que l’opérateur doive finalement s’y résoudre pour financer la nouvelle box et ses infrastructures. De même, le coût de la nouvelle box n’est pas des moindre. Free investit en effet 150 millions d’euros dans la production de la Freebox V7.

Pour terminer, on a décidé de faire notre liste des fonctionnalités qu’on adorerait retrouver sur la nouvelle box. On vous invite à proposer également la vôtre dans les commentaires :

  • Android TV + Google Play Store !
  • Cloud personnel à la maison
  • Définition 4K
  • Commande vocale
  • Support ChromeCast, de la technologie « maison » pour gérer plusieurs appareils simultanément et AirPlay 2
  • Et… les fonctionnalités avancées de la Freebox V6 en particulier la création de VPN directement sur la box !
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freebox v7 audio multiroom

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