Câble USB : pourquoi on se trompe tout le temps de sens pour le brancher ?

Les câbles USB sont partout chez vous, avec le même problème : à chaque fois qu’on tente de les brancher ou presque, il faut s’y reprendre à plusieurs fois, tant il est facile de se tromper de côté. Un problème récemment résolu par le format et la prise USB type C. Le créateur de l’USB type A explique pourquoi les connecteurs USB qui le précèdent ne sont pas réversibles – et visiblement, ce n’était pas faute de le vouloir. 

usb a

Même si vous passez peu à peu au format USB type C, il y a de grandes chances pour que vous utilisiez encore beaucoup de câbles USB classiques. Le format de la prise type A, la prise rectangulaire à laquelle on pense généralement lorsque l’on évoque le problème a été créé par un ingénieur informatique, Ajay Bhatt en 1996. Il raconte comment il a choisi cette forme non réversible dans une interview donnée au site Design News. Une forme particulière qui nous conduit trop souvent à se tromper de sens.

Câble USB : voici pourquoi on se trompe tout le temps pour le brancher

Pour expliquer comment il en est arrivé là, Ajay Bhatt raconte d’abord son parcours du combattant pour convaincre Intel du bienfondé du projet USB : « cela m’a pris entre deux et deux ans et demi de convaincre les gens, mêmes nos clients, que c’était un investissement d’avenir et rassembler des gens qui pensaient la même chose au même endroit. Et avant même que l’on puisse avoir tout le monde au même endroit il fallait que je trouve une proposition assez finie qui décrivait notre vision et toutes les réponses possibles à cette vision ».

Il ajoute que le gros problème de l’époque était la complexité du PC pour les utilisateurs. Ces derniers avaient besoin d’une kyrielle de câbles différents. Il fallait souvent installer une nouvelle carte,  de nouveaux drivers pour les utiliser. Lui pensait déjà à une approche Plug & Play qui semble si évidente de nos jours. Mais ces difficultés à convaincre ont conduit Ajay Bhatt à revoir ses ambitions à la baisse : « de prime abord l’objectif était modeste. Mais au fur et à mesure que nous nous sommes penchés sur le problème nous nous sommes rendus compte que nous pourrions faire quelque chose d’évolutif« .

Il ajoute : « le plus gros problème c’était le coût« . Ajay Bhatt revient alors sur le gros défaut de son connecteur USB : le fait qu’il y ait un sens pour l’insérer dans la prise. Il explique qu’il aurait alors préféré un connecteur réversible comme l’USB type C. Mais objecte : « si vous avez des coûts importants pour une technologie qui doit encore faire ses preuves, il se peut qu’elle ne décolle pas. C’était notre peur. » Il raconte que faire un connecteur réversible nécessitait alors deux fois plus de câbles et des circuits plus complexes et aurait donc fait exploser le coût de la technologie.

En fait si l’USB peut encore nous agacer, c’est justement parce que la technologie était à la fois suffisamment pratique et bon marché pour qu’on finisse par l’utiliser partout. D’autres connecteurs universels comme le FireWire par exemple n’ont jamais vraiment réussi à s’imposer justement du fait de leur coût. Maintenant, donc, vous savez : si vous vous trompez aussi souvent de sens lorsque vous branchez un câble USB, c’est parce qu’il a fallu convaincre beaucoup de personnes de l’innocuité d’un connecteur universel. Et que cela passait par le rendre très bon marché !

Réagissez à cet article !
  • kpocoff

    Et pourquoi ils nous arrivent de mettre devant derrière nos vêtements !?!

  • Billy_boolean

    Parce que c’est un connecteur quantique.

  • Grabo20

    Samsung a fait une encoche, je me trompe jamais de sens sur le S7.

    • Guillaume Soghonian

      Hors-sujet là, désolé.
      L’article parle du connecteur USB Type A (celui en arrière-plan sur la photo), pas du Type Micro-B

  • Cet articIe ne nous explique pas pourquoi on se trompe de sens, mais pourquoi le connecteur est asymétrique. Nouvelle perte de temps.

    Moi je vais vous expliquer pourquoi on se trompe de sens : c’est la loi de Murphy, rien d’autre. Si vous voulez savoir ce que c’est, go wikipedia.

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