Pourquoi nos smartphones coûtent-ils de plus en plus cher ?

Le lancement du dernier Samsung vendu à plus de 1000 € relance le débat. Quel est le « juste » prix pour un smartphone ? Peut-on vraiment payer aussi cher ? Comment est-ce justifiable ? Revue d’effectif des différents arguments. 

samsung prix

C’est un débat récurent. Qu’il s’agisse du prix que le consommateur paie ou de celui que la planète et la population doivent régler. Comme l’avait montré Cash Investigation l’an dernier, travail des enfants, salariés sous-payés et pollution sont intimement liés à la fabrication de nos smartphones. Pourtant, les prix montent toujours plus haut. Samsung vient de franchir un nouveau cap avec son Galaxy Note 8 vendu à plus de 1000 €. L’occasion de s’interroger de nouveau. Où est la limite ? Peut-être même, comment réguler un marché totalment fou ?

Combien coûte vraiment un smartphone à produire ?

C’est une équation compliquée à résoudre. Le coût de production d’un smartphone n’évolue selon les études que de façon marginale. Ainsi, du Galaxy S7 au Galaxy S8, le prix n’a augmenté que de 43,34 dollars. Mais la différence à la vente est de plus de 110 € ! Une donnée qui n’est pas récente puisque on peut voir que la différence de coût de fabrication entre iPhone 3G et l’iPhone 6 était de moins de 40 dollars. Mais, c’est seulement la partie sur les composants électriques, pas le coût de R&D par exemple.

Par ailleurs, la partie matérielle est loin d’être la seule composante. Au-delà des évidents coûts de marketing, c’est du côté des brevets qu’il  faut regarder. Selon une infographie publiée par la fondation Mozilla, l’an dernier, ceux-ci représentent 30% du prix de vente total ! Un smartphone est « constitué » en moyenne d’environ 250 000 brevets originaires de plusieurs centaines d’entreprises qui réclament bien entendu une dîme.

Ce coût est par ailleurs largement supérieur à celui des pièces concernées à chaque fois. 4 dollars pour la puce Wi-Fi mais 50 dollars pour les puces liées à son exploitation par exemple. On peut donc potentiellement imaginer que une fois que ces brevets seront tombés dans le domaine public, le prix pourrait chuter. Mais, vu la rapide évolution des nouvelles technologies, certains ont aussi une durée de vie très courte.

Les véritables problèmes du marché

Les clients doivent prendre leurs responsabilités. On veut tous le dernier modèle, toujours plus puissant, toujours plus beau. Sans réaliser que c’est un système que l’on nourrit, sans pour autant que cela ne donne naissance à des modèles plus performants. On est davantage dans une logique « si cela ne coûte rien, c’est que cela ne vaut rien ». Le prix devient un symbole de qualité.

Pourtant, technologiquement, nos smartphones stagnent. Il n’y a pas eu d’évolution radicale ces dernières années justifiant l’évolution du prix. Par ailleurs, la durée de vie des modèles est paradoxalement de plus en plus courte. Au nom de l’obsolescence programmée tout d’abord mais aussi de l’envie de renouveler nos modèles très souvent. Enfin, le prix, chute très vite quelques mois après la sortie, signe que ceux-ci sont surévalués.

Freedom, l’illusion du tout petit prix

freedom 251 smartphone 3 euros prix

L’an dernier, le smartphone indien baptisé Freedom 251 a fait naître l’utopie d’un smartphone Android à moins de 5 €. Conçu par l’entreprise Ringing Bells il était vendu à exactement 251 roupies soit 3,34 euros. Bien sûr, il ne s’agissait pas d’un modèle capable de se comparer aux hauts de gamme.  Processeur de 1,3 GHz accompagné de seulement 1 Go de RAM et de 8 Go de mémoire interne.

Derrière ce projet, une idée : « Je ne veux pas gagner de l’argent, je veux juste montrer à l’Inde une possibilité. » Mais, dans les faits, l’entreprise perdait 2 €  sur chaque smartphone vendu. Qui plus est, son créateur a finalement été arrêté pour fraude et menaces de mort. Cette situation a eu l’effet positif de mettre en évidence qu’il y a tout de même un prix plancher à respecter. Le tout étant de trouver tant pour consommateurs que pour fabricants, un juste milieu.

Vaut-il mieux acheter à travers un opérateur ?

reunion mobile forfait orange sfr free

C’est une question qui pendant longtemps n’a même pas existé. Pour la plupart des consommateurs, on achetait un téléphone puis un smartphone directement avec le forfait proposé par son opérateur. Le prix du modèle pouvait alors coûter jusqu’à 50% de moins. Mais, au final, le prix se répercutait sur le tarif de nos forfaits.

Début mars, nous avons analysé pour vous le prix des différents modèles avec ou sans abonnement.  La réponse est sans appel. Mieux vaut acheter son modèle nu et souscrire ensuite un abonnement. Un constat valable chez tous les opérateurs de l’Hexagone.

Enfin, une dernière option s’offre à vous : louer un smartphone. Cette opportunité, souvent méconnue vous permet pourtant de bénéficier d’un appareil intéressant pour un prix s’élevant à quelques dizaines d’euros par mois.

Certains opérateurs vous permettent de renouveler régulièrement votre smartphone et de bénéficier ainsi de modèles plus récents. Attention toutefois, cela vous oblige à vous engager dans la durée et l’état du matériel sera particulièrement scruté au terme.

L’alternative : les smartphones chinois

En général, le made in China n’est pas forcément un grand signe de qualité. Paradoxalement sur le marché des smartphones, c’est l’origine d’une grande partie des pièces voir même des modèles complets. Les grandes marques y produisent (même si c’est une tendance à la baisse), laissant la R&D dans leurs pays d’origines.

Mais, il est indéniable que les marques chinoises ont désormais su s’imposer comme une alternative viable sur le marché. Déjà en avril 2016, on vous disait pourquoi vous devriez craquer pour un smartphone chinois.  Huawei fait partie des plus gros vendeurs mondiaux et Honor, Meizu, Oppo, OnePlus  sont eux aussi de sérieux concurrents.

Bien sûr, leurs prix montent peu à peu. Ils continuent toutefois de proposer une solution intéressant. La plus grosse difficulté pour certains étant de pouvoir se les procurer en France. Découvrez notre top 10 des smartphones chinois à importer.

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Quelle est votre limite tarifaire ? Quel est le maximum que vous seriez prêts à payer pour un smartphone ? Expliquez-nous tout dans les commentaires ! 

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