CES 2018 : Microsoft est-il sur le point de tuer définitivement Cortana ?

L’après CES 2018 sera-t-il marqué par un abandon de Microsoft de son assistant personnel Cortana ? Plusieurs indices laissent en effet penser que la firme est sur le point de laisser tomber son assistant virtuel au profit de Alexa, l’assistant d’Amazon – la firme ayant noué un partenariat avec le site. Un renoncement qui pourrait s’ajouter à une liste déjà longue : Windows Mobile, Groove Musique, ou encore dans le domaine des jeux vidéo le Kinect.

cortana

Microsoft va-t-il vraiment renoncer à Cortana, son assistant vocal maison ? La question se pose alors que la firme de Redmont a abandonné sa plateforme Windows Mobile et annoncé officiellement lors du CES un partenariat avec Amazon pour intégrer l’assistant à Cortana. L’assistante virtuelle de Microsoft souffre de retards de développement sur Android et iOS, et ne semble pas à même de tenir tête à Google, Amazon, et Apple, les leaders du secteur dans le domaine des enceintes connectées. Voici des raisons de penser que Cortana est peut-être condamnée.

Microsoft et Amazon ont signé un partenariat pour intégrer Alexa à Cortana

Microsoft et Amazon l’ont confirmé lors du CES 2018 : les deux se sont associé pour intégrer Cortana et Alexa. De quoi permettre d’ouvrir Alexa sur n’importe quel appareil doté de Windows 10 : ordinateurs, consoles, etc. Dans un premier temps, certains ordinateurs de l’année 2018 proposeront Alexa : Acer Aspire, Spin, Switch et Swift ainsi que les ordinateurs tout-en-un. Asus devrait également le proposer sur ses ZenBook et VivoBook, et HP sur son nouveau Pavillon Wave.

Alexa permet de se connecter à quantité d’objets connectés, des lampes à votre thermostat, et fonctionne en harmonie avec les enceintes connectées Amazon Echo. La signature de ce partenariat majeur laisse déjà penser le pire pour Cortana, car le deal semble déjà plus vertueux pour Amazon qu’il ne l’est pour Microsoft.

Microsoft accumule les retards de développement de Cortana pour iOS et Android

Ayant raté le virage du smartphone, Microsoft propose de plus en plus d’applications pour Android et iOS. Parmi elles, Cortana : l’assistant vocal est disponible sur le Play Store et l’App Store, mais uniquement aux Etats-Unis et au Royaume-Uni – autant dire en langue anglaise. Le développement pour d’autres marchés comme la France prend un retard incompréhensible alors que Cortana y est déjà disponible depuis 2015 sur Windows 10, mais aussi Xbox et bien sûr Windows 10 Mobile…

Il est certes possible d’installer l’application via APKmirror sous Android. Cela donne accès à deux fonctionnalités bien pratiques pour les utilisateurs Windows 10 : notifications et synchronisation SMS. Mais ces retards de développement semblent dire que Cortana n’est vraiment plus une priorité absolue pour Microsoft.

Microsoft a déjà abandonné plusieurs autres projets pourtant novateurs

Bien sûr on pense immédiatement à Windows Mobile : malgré son interface véritablement originale et ergonomique, et les atouts des téléphones Lumia, Microsoft n’a pas su prendre le virage du smartphone assez tôt, assez fort. Un responsable a carrément annoncé la mort de Windows Mobile cette année. Il y a eu plus tôt l’arrêt de Groove Musique, la plateforme de streaming maison de Microsoft – abandonnée au profit de Spotify. Et encore plus récemment le Kinect : cet accessoire est resté relativement boudé par les gamers, mais a connu un succès fou auprès de la communauté du Do-It-Yourself, de scientifiques, d’étudiants…

La capacité de l’accessoire à détecter des objets et personnes dans un espace donné a assurément beaucoup d’applications. Mais Microsoft ne le fabriquera plus. La firme taille assez facilement dans les projets qui ne génèrent pas suffisamment de revenus ou ne lui apportent pas de position suffisamment stratégique à son goût. Cortana en sera-t-il ?

Cortana manque de synergie maison

Ce qui explique en grande partie le succès de Google Assistant, c’est son intégration aux autres produits de la famille Google. Mais aussi à son moteur de recherche et au nouveau Google Home. Ce qui explique en grande partie le succès de Siri c’est son intégration par défaut aux iPhone, et aux résultats de recherche de Google. Apple prépare d’ailleurs aussi une enceinte connectée, le HomePod. Alexa mise quant à lui sur un cercle vertueux avec l’immense base de données d’Amazon. Or sur quoi peut s’appuyer Cortana ? Sans doute son inclusion à Windows 10, un OS qui n’est pas encore majoritaire dans le monde. Et sur son inclusion aux Xbox.

Microsoft n’a pas prévu de haut parleur connecté, ou d’intégrations à d’autres versions plus anciennes de Windows, comme Windows 7 qui reste majoritaire dans le monde… ce qui ne semble pas bon signe.

Cortana vs Alexa : l’assistant de Microsoft peut-il disparaître totalement ?

Dans une certaine mesure l’intégration de Alexa à Cortana voire leur fusion n’annonce pas forcément la fin du second. La popularité grandissante d’Alexa pourrait en effet bénéficier au premier et rendre son utilisation plus naturelle. En outre il semble que l’intégration actuelle oblige de passer par Cortana pour lancer Alexa, ce qui pourrait inviter les utilisateurs à reconsidérer son utilité : l’assistant de Microsoft est en effet très bien intégré au système et permet de faire bien davantage que Siri, par exemple, sous macOS.

À terme, si Microsoft décidait d’arrêter les frais, un transfert de technologies pourrait bénéficier aux deux géants, Alexa se retrouvant à la place de Cortana, mais utilisant une partie des technologie de reconnaissance et synthèse vocale, tout en profitant de l’intégration poussée à Windows 10 et du magasin d’Amazon. Le consommateur pourrait s’y retrouver davantage, et Microsoft pourrait se consacrer à d’autres projet, et laisser le soin du développement d’Alexa à Amazon.

L’autre possibilité, c’est qu’à terme, Windows 10 et ultérieurs proposent le choix entre plusieurs assistants intelligents dont Cortana, Alexa et Google Assistant, un peu comme les moteurs de recherche. Dans ce cas de figure, Cortana deviendrait une alternative aux autres assistants, et pourrait justement faire apparaître son utilité en poussant encore son intégration avec Windows. Et vous qu’en pensez-vous ? Utilisez-vous Cortana ? Quelles sont selon vous ses principales qualités par rapport à la concurrence ? Partagez votre opinion avec la communauté du site dans les commentaires !

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