iOS 11 : le format audio FLAC arrive enfin sur iPhone, 6 ans après Android

Maj. le 15 novembre 2018 à 15 h 08 min

iOS 11 consacré enfin l’arrivée du support natif du format audio FLAC sur iPhone et iPad. Ce format sans perte très prisé des audiophiles permet de bénéficier de la meilleure qualité audio possible au travers du DAC du smartphone. Les appareils sous Android supportent en effet ce format au top de la qualité depuis Android Honeycomb 3.1 sorti… en 2011 !

flac ios 11

La qualité audio des produits Apple est une légende, renforcée par une bonne presse acquise grâce à l’iPod et pourtant iOS est plutôt mauvais côté audio « haut du panier ». De nombreux formats sans perte populaires comme le FLAC n’ont jamais été portés nativement. Le tout est mal desservi côté matériel jusqu’à l’iPhone 6S et le dernier smartphone à avoir donc son propre DAC (Digital to Analog Converter) pour la sortie audio via la prise jack 3,5mm, limitée à du 24 bits en 48 kHz.

iOS 11 apporte enfin le support du format audio FLAC, 6 ans après Android

Depuis l’iPhone 7, les DAC sont désormais inclus dans les produits qui se branchent via la prise Lightning des appareils (Apple ou non), ou dans les AirPods sans fil. Et ont peut donc en choisissant un produit de haute qualité, bénéficier, en théorie, de la meilleure qualité possible. Mais le problème c’est que côté logiciel, ça ne suivait pas.

Jusqu’ici, il fallait en effet se contenter soit de musique au format AAC (un format avec perte de 8 à 320 kbps), He-AAC, l’indéboulonnable MP3 (8 à 320 kbps), le MP3 VBR, le Dolby Digital (AC-3), le Dolby Digital Plus (E-AC-3), Audible (formats 2, 3, 4, Audible Enhanced Audio, AAX, and AAX+), Apple Lossless (sans perte celui-ci, mais propriétaire), AIFF et WAV.

De quoi obliger les oreilles les plus fines de l’assistance, à convertir des fichiers souvent déjà très lourds en Apple Lossless, pour profiter d’iTunes. Car bien sûr il restait possible d’avoir recours à VLC par exemple, une option néanmoins moins pratique en raison de la moindre intégration de l’application avec iOS. En outre, cela imposait une limite, celui d’un audio 24 bits à 48 kHz. Contre du 24 bits 192 kHz, plus adapté à l’écoute audio très haute qualité. Mais avec iOS 11, Apple franchit enfin un grand pas en direction des audiophiles.

Le format audio FLAC, sans perte, sera enfin supporté nativement dans les smartphone sous iOS 11. Une avancée qui fera sans doute sourire ceux qui savent déjà qu’Android inclut le support de ce format très haute qualité depuis 2011 et Android 3.1 !

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