Test HTC U Ultra : le géant au double écran

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Maj. le 9 mai 2018 à 16 h 29 min

Voici le nouveau smartphone haut de gamme de HTC pour ce début d’année 2017, le HTC U Ultra. Un téléphone géant qui entend se démarquer de la concurrence avec un second écran, un design original et l’intégration d’un assistant intelligent, HTC Sense Companion, le tout à un tarif premium de 799€. Un pari risqué pour la marque qui n’a plus le droit à l’erreur et doit se relancer sur le marché des smartphones. On vous dit tout dans notre test complet du HTC U Ultra.

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HTC U Ultra : test complet

Sommaire

HTC U Ultra : dans la boîte

Le packaging proposé avec le téléphone est assez complet. On retrouve bien sûr de quoi le recharger, mais également une coque de protection transparente, un chiffon microfibre pour l’essuyer, ainsi que des écouteurs intra auriculaires qui se connecte directement sur la prise USB-C, la prise jack 3.5 étant absente. Dommage que HTC n’ait pas inclus un adaptateur pour ceux qui souhaitent utiliser d’autres casques ou écouteurs.

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Les écouteurs et le câble de rechargement sont bien sûr de la partie !

HTC U Ultra : une fiche technique musclée

La fiche technique du HTC U Ultra n’a pas grand-chose à envier à celle de ses concurrents directs. Le constructeur a fait le choix du Snapdragon 821, comme le LG G6, accompagné de 4 GB de RAM, d’un capteur de 12 mégapixels avec la technologie UltraPixel, et d’un écran géant de 5,7 pouces avec une définition Quad HD. Seule la batterie de 3000 mAh parait un peu juste pour un smartphone aussi grand. On note également l’absence de certification IP pour assurer l’étanchéité du téléphone.

HTC U Play HTC U Ultra
Écran Super LCD 3 de 5,2 pouces Full HD 1920 x 1080 pixels (428 ppp), Gorilla Glass 3 Super LCD 5 de 5,7 pouces Quad HD 2560 x 1440 pixels (513 ppp) + second écran IPS LCD de 2 pouces, définition 1040 x 160 pixels (513 ppp)
Processeur 8 cœurs 64 bits Mediatek Helio P10 à 2 Ghz 4 cœurs 64 bits Qualcomm Snapdragon 821 à 2,15 Ghz
Puce graphique (GPU) Mali-T860 à 799 Mhz Adreno 530
Mémoire vive 3 GB 4 GB
Stockage 32 Go (22,8 disponible) 64 Go (50 Go disponible)
MicroSD oui, jusqu’à 2 To oui, jusqu’à 2 To
Caméra arrière 16 MP, taille des pixels : 1 µm Ouverture f /2.0, Stabilisateur OIS, PDAF. Vidéo [email protected] FPS, [email protected] FPS 12 MP HTC Ultrapixel 2, taille des pixels : 1,55 µm Ouverture f /1.8, Stabilisateur OIS, PDAF + Focus laser. Vidéo [email protected] FPS avec Audio 3D haute résolution, [email protected] FPS
Caméra frontale 16 MP avec mode UltraPixel, Ouverture f/2.0, capteur BSI. Vidéo [email protected] FPS  16 MP avec mode UltraPixel, Ouverture f/2.0, capteur BSI. Vidéo [email protected] FPS 
Réseau 4G+ Cat. 6 (jusqu’à 300 / 50 Mbits/s) 4G+ Cat. 11 (jusqu’à 600 / 50 Mbits/s)
Connectivité Wi-Fi 802.11 a/g/b/n/ac (2.4 & 5 Ghz), Bluetooth 4.2, NFC, DLNA, Miracast, A-GPS, GLONASS Wi-Fi 802.11 a/g/b/n/ac (2.4 & 5 Ghz), Bluetooth 4.2, NFC, DLNA, Miracast, A-GPS, GLONASS, AirPlay
Connectique nanoSIM, USB Type-C 2.0, lecteur d’empreinte nanoSIM, USB Type-C 3.1, lecteur d’empreinte
Audio HTC Usonic, Haut parleur stéréo, Double microphones avec réduction du bruit. HTC Usonic, HTC BoomSound Hi-Fi édition, Haut parleur stéréo, Quatre microphones avec réduction du bruit et enregistrement Audio 3D. Son certifié Haute résolution
Coloris Blanc perle, Bleu saphir, Noir nacré, Rose nacré Blanc perle, Bleu saphir, Noir nacré, Rose nacré
Dimensions 145.99 x 72.9 x 7.99 mm 162.41 x 79.79 x 7.99 mm
Poids 145 grammes 170 grammes
OS Android 6.0.1 Marshmallow + HTC Sense Android 7.0 Nougat + HTC Sense
Batterie 2500 mAh non amovible, Recharge rapide 3000 mAh non amovible
Prix

Date

449€ (avec écouteurs et ClearCase)

Début Mars

799€ (avec écouteurs et ClearCase)

14 février

HTC U Ultra : design et prise en main

Le design du HTC U Ultra se démarque clairement de la concurrence, pour le meilleur comme pour le pire. La première impression est celle d’un smartphone massif aux dimensions XXL. Le constructeur taïwanais ne semble pas avoir réussi à loger l’écran 5,7 pouces dans un format suffisamment compact, comme en témoignent les bordures d’écrans assez importantes pour un mobile haut de gamme en 2017.

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Sous l’écran ce n’est pas beaucoup mieux, avec un espace important entre l’écran et les touches de navigation, assez petites, venant renforcer cette sensation d’espace perdu. Le lecteur d’empreinte est réactif, mais un peu petit par rapport à ceux de la concurrence. Au-dessus, on remarque tout de suite la large caméra avant de 16 mégapixels et le second écran de 2 pouces.

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À l’arrière, HTC a fait le choix du verre plutôt que de l’aluminium comme sur le HTC 10. Le constructeur qualifie cette finition de “surface cristalline novatrice aux contours élégants”. Comprenez par là qu’il s’agit d’une finition réfléchissant la lumière à travers ses différentes couches de verre pour afficher des nuances de couleurs selon les angles. C’est également un véritable miroir qui accueillera très bien les traces de doigts en quelques secondes.

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L’appareil photo ressort énormément, ce qui en 2017 se fait de plus en plus rare, surtout pour un téléphone de cette taille qui n’est pas particulièrement fin.

Le HTC U Ultra fait l’impasse sur la prise casque 3.5 mm pour la remplacer par l’USB-C qui servira donc à recharger le smartphone, mais également écouter de la musique avec les écouteurs fournis dans la boite. Sur la tranche inférieure, on retrouve également un petit haut parleurs, le second étant au-dessus de l’écran.

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Au-dessus, on retrouve la trappe pour loger les cartes nanoSIM et microSD, et sur le côté droit, le bouton de mise sous tension qui reste facile d’accès, ce qui n’est pas le cas de celui pour contrôler le volume, placé trop haut.

Vous l’aurez compris, la prise en main est hasardeuse et HTC n’a pas su exploiter comme il faut la grande taille de son smartphone comme d’autres marques savent aujourd’hui le faire.

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HTC U Ultra : pas un, mais deux écrans

L’écran principal du HTC U Ultra fait 5,7 pouces avec une définition Quad HD de 2560 x 1440 pixels, pour une résolution confortable de 513 ppp offrant une bonne finesse d’affichage. La technologie Super LCD 5 offre un contraste correct, une bonne colorimétrie, et des températures un peu froides qu’il est possible de régler en vous rendant dans les paramètres. La luminosité maximum est excellente, de quoi utiliser confortablement le U Ultra en extérieur par grand soleil.

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Le second écran de 2 pouces est également LCD, un choix peu judicieux dans la mesure où il permet de voir d’un coup d’oeil vos notifications en soulevant le téléphone, sans allumer l’écran principal. Les spécificités d’une technologie AMOLED aurait permis une consommation énergétique plus faible, même si elle reste ici raisonnable. Sa définition de 1040 x 160 pixels lui offre une résolution aussi bonne que celle de l’écran principal, 513 ppp. Nous reviendrons sur les fonctionnalités de ce second écran dans la partie logicielle.

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HTC U Ultra : benchmarks et performances

Côté performances, le HTC U Ultra n’a pas grand-chose à envier à la concurrence. Nous commençons à bien connaître l’association du processeur Snapdragon 821 avec 4 GB de RAM. Si le Snapdragon 835 fera forcément mieux, le modèle choisit par HTC reste haut de gamme et en mesure d’offrir une expérience utilisateur fluide dans toutes les situations.

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Côté graphique, le GPU Adreno 530 est capable de faire tous les jeux 2D et 3D les plus gourmands sur Android avec des performances élevées, sans pour autant atteindre un nombre d’images par seconde aussi élevé que sur les processeurs haut de gamme Huawei Kirin par exemple.

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HTC U Ultra : interface Sense et Android Nougat

L’interface Sense est toujours aussi sobre avec une bonne intégration des applications HTC dans l’écosystème Android. Les ajouts sont plutôt pertinents et les doublons dans les applications sont assez rares. On apprécie la grande personnalisation grâce à l’application Thème, ainsi que l’application Boost+ pour gérer d’un coup d’oeil les performances du téléphone.

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Après quelques jours d’utilisation, HTC Sense Companion s’est montré assez discret. L’assistant intelligent apprend de vos habitudes pour vous suggérer des contenus et des actions à réaliser. Cela va de la recommandation d’un restaurant en fonction de votre localisation, aux conditions de circulation, en passant par un rappel pour recharger le smartphone à temps pour qu’il puisse finir la journée.

Vous pouvez choisir d’afficher les recommandations de Sense Companion dans une bulle, ou sur le deuxième écran pendant quelques secondes. Le second écran peut afficher les notifications en noir et blanc lorsque vous soulevez le téléphone, pratique pour avoir un oeil dessus sans allumer l’écran principal.

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Une fois l’écran principal allumé, le second écran retrouve des couleurs et peut afficher des raccourcis vers vos contacts favoris, les évènements de votre agenda, la météo, le lecteur de musique ou encore vos applications préférées. À l’usage, on préfère toujours passer par l’écran principal, plus facilement accessible. Pour en savoir plus sur l’interface HTC Sense, nous vous renvoyons pour vers notre test du HTC U Play.

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HTC U Ultra : une qualité audio décevante

La partie audio du HTC U Ultra est une vraie déception, loin de ce à quoi la marque nous avait jusqu’alors habitués. Cela commence avec l’absence de prise jack sur un téléphone qui a pourtant largement la place de l’accueillir. De plus, aucun adaptateur n’est fourni dans la boite pour utiliser ses écouteurs ou son casque actuel avec l’USB-C.

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Vous devrez donc passer par les écouteurs fournis dans la boîte. Ces derniers offrent une bonne expérience sonore, sans pour autant être incroyables. La technologie USonic permet d’analyser votre oreille interne pour s’adapter à votre ouïe et offrir une restitution sonore plus agréable. Une fonction efficace.

Le U Ultra est équipé de deux haut-parleurs stéréo. Le premier se situe au-dessus de l’écran, et le second sur la tranche inférieure. Une configuration similaire à celle du HTC 10, mais loin de qualité que pouvait offrir la configuration avec les haut-parleurs frontaux des anciens smartphones de la marque. Depuis, certains concurrents font bien mieux, comme ZTE avec son Axon 7 par exemple.

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HTC U Ultra : réseau et GPS

Avec une bonne accroche réseau et une compatibilité 4G de catégorie 11 offrant des débits théoriques maximums de 600 / 50 Mbit/s, le HTC U Ultra fait un sans faute sur la partie réseau. La qualité des appels est au rendez-vous, avec une parfaite intelligibilité de votre interlocuteur.

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Le GPS se montre tout aussi réactif avec un premier fix de satellite en seulement deux secondes, avec une précision moyenne de six mètres, ce qui le place parmi les meilleurs dans le domaine.

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HTC U Ultra : un bon appareil photo

L’appareil photo est sans aucun doute le plus gros point fort de ce HTC U Ultra. Le HTC 10 avait déjà mis la barre très haute l’année dernière, et le nouveau smartphone haut de gamme taïwanais est du même niveau. Le capteur de UltraPixel de 12 mégapixels permet de prendre des clichés très lumineux dans n’importe quelles situations.

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Le double autofocus, laser et à détection de phase, permettent une mise au point très rapide. Dommage que le déclencheur soit lui un peu lent. La qualité des photos est simplement excellente avec un très haut niveau de détail, y compris en faible luminosité.

À l’avant, le capteur est capable de prendre des photos très détaillées de 16 mégapixels. Lorsque la lumière diminue, il passe automatiquement en mode UltraPixel pour une photosensibilité quatre fois supérieure, mais des clichés de seulement 4 mégapixels. Une solution intelligente et efficace.

Vous l’aurez compris, le HTC U Ultra se place ainsi sans difficulté au niveau des meilleurs sur la partie photo.

HTC U Ultra : autonomie

HTC ne semble pas avoir suivi la concurrence en termes de capacité de batterie. Pour un téléphone de 5,7 pouces avec une définition Quad HD, une batterie de 3000 mAh parait être le minimum. C’est en effet le cas. Après une semaine d’utilisation dans des configurations plus ou moins intensives, il a toujours été en mesure de tenir une grosse journée sans aucun problème, pas plus.

L’optimisation logicielle fait donc la différence ici, même si l’on ne peut s’empêcher de penser que HTC aurait pu suivre l’exemple du Huawei Mate 9 et son autonomie monstre capable de tenir deux jours grâce à sa batterie de 3500 ou 4000 mAh.

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Le U Ultra profite de la recharge rapide Quick Charge 3.0 lui permettant de gagner +50% de batterie en seulement 30 minutes, pour une recharge complète en 1h30.

HTC U Ultra : prix et disponiblité

Le HTC U Utra est déjà disponible en bleu ou noir au prix de lancement très élevé de 799€. Un tarif premium qui le place en concurrence directe avec les smartphones les plus haut de gamme. Difficile de justifier un tel prix auprès des consommateurs qui attendent le nec plus ultra pour débourser une telle somme, ce qui n’est pas le cas ici.

HTC U Ultra : notre verdict

Avec son U Ultra, HTC semble avoir les yeux plus gros que le ventre. Alors que la marque doit reconquérir un public perdu sur le marché des smartphones, proposer un produit au tarif haut de gamme qui est loin d’être irréprochable est un risque important. À l’heure où la concurrence propose aussi bien pour moins cher ou mieux pour le même prix, difficile de recommander les yeux fermés ce smartphone vendu 799€ au lancement.

Malgré un excellent capteur photo, de bonnes performances, un design singulier et l’interface HTC Sense, les défauts de ce U Ultra sont trop nombreux, à commencer par sa conception et sa prise en main. 2017 sera l’année des grands smartphones aux dimensions les plus compactes possible comme le LG G6 ou encore le Samsung Galaxy S8. HTC est très loin de proposer un design aussi abouti.

La partie audio décevante, l’autonomie que l’on attendait plus conséquente, ou encore la faible plus-value apportée par l’écran secondaire montre l’incapacité de HTC a se mettre au niveau d’une concurrence féroce sur le segment des téléphones grand écran.

HTC U Ultra

Le HTC U Ultra ne trouvera son public que parmi les fans de la marque taiwanaise qui sont prêts à casser leur tirelire. Si le produit vous intéresse, on ne peut que vous conseiller d’attendre une baisse de prix, et de patienter en attendant nos tests des LG G6 et Galaxy S8 qui seront proposés à des tarifs similaires. Nous ne perdons pas espoir de voir arriver un HTC 11 pour mettre tout le monde d’accord.

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