Snapdragon : Qualcomm paye un milliard de $ pour dédommager les fabricants chinois

Maj. le 15 avril 2016 à 12 h 22 min

Rien ne va plus pour Qualcomm. Acculé dans le cadre d’une enquête menée par les autorités chinoises, le fabricant américain serait sur le point de verser un milliard de dollars en échange d’un arrêt des procédures débutées il y a 14 mois. La transaction apparaîtrait même comme imminente. Le spécialiste américains des SoC est suspecté d’abus de position dominante.

Selon l’agence de presse Reuters, c’est ainsi une gigantesque affaire qui prendrait fin par une transaction financière record, un milliard de dollars (soit environ 898 millions d’euros). Le préjudice semblait en effet extrêmement important et les moyens mis en oeuvre par la Chine témoignent de l’ampleur des événements.

Qualcomm Snapdragon, un milliar de dollars à payer

En cause, la méthode de facturation de Qualcomm pour incorporer les Snapdragon dans les smartphones des fabricants chinois. La firme américaine n’aurait ainsi pas hésité à demander jusqu’à 6% du prix d’un appareil au nom de l’utilisation des brevets liés aux SoC Snapdragon. Inutile d’ajouter que la pratique n’est pas passé inaperçue.

Difficile d’en apprendre plus sur cet épineux problème de la propriété intellectuelle de Qualcomm, mais si le fabricant daigne se délester d’une telle somme, c’est que les faits doivent être particulièrement graves. Reuters précise ainsi que d’autres concessions pourraient avoir été mises sur la balance.

Ce sont ainsi des réductions substantielles sur les tarifs pratiqués qui seraient accordées en guise de compensation. En revanche, Qualcomm garderait sa particularité, la facturation des brevets selon l’appareil et le constructeur. Cette dernière revêt probablement un intérêt stratégique majeur pour la firme américaine qui reste leader sur le marché du SoC mobile et qui dévoile depuis plusieurs mois ses prochains composants pour 2015.

Une conférence de presse devrait avoir lieu ces prochaines heures afin de confirmer les grandes lignes de l’accord en oeuvre entre les officiels chinois et Qualcomm. L’amende citée par Reuters serait la plus forte infligée à une entreprise étrangère. Impossible pour le constructeur de perdre un tel marché alors que les prochains Snapdragon s’apprête à débarquer.

Une preuve de plus des lourdes tensions économiques qui règnent entre la Chine et les Etats-Unis. La Chine n’entend pas faire office de faire-valoir dans la course au smartphone qui reste un enjeu stratégique à travers le monde entier.

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