Qualcomm affirme avoir la preuve qu’Apple a donné des secrets industriels à Intel et porte plainte

Qualcomm vient de déposer plainte contre Apple, accusé d’avoir donné des secrets industriels à Intel. Selon le fondeur, Apple aurait ainsi « aidé Intel à rattraper son retard » sur Qualcomm. L’affaire remonte à 2017, époque à laquelle Apple utilisait des puces fabriquées par Qualcomm dans ses iPhone : la firme de Cupertino aurait alors partagé des documents à sa disposition dans le cadre de son partenariat. Qualcomm affirme avoir la preuve. 

qualcomm

Qualcomm vient d’annoncer par communiqué de presse l’ouverture d’une nouvelle plainte visant Apple. Néanmoins il faut bien voir que l’affaire remonte à 2017 : à l’époque, Apple dépend de Qualcomm pour les puces des ses iPhone (c’est toujours le cas sur une partie des iPhone). Les deux firmes avaient alors signé un accord baptisé master software agreement qui assurait que les outils et code source partagés avec Apple étaient correctement protégés. Qualcomm affirme qu’on ne lui a pas laissé vérifier le respect de cet accord.

Qualcomm porte plainte contre Apple… qui aurait fourni des secrets à Intel

Qualcomm explique détenir les preuves selon lesquelles des ingénieurs Apple auraient partagé des documents confidentiels avec les ingénieurs d’Intel afin qu’ils améliorent les performances de leurs puces. Selon CNBC, les preuves détenues par Qualcomm incluraient des échanges mail, mais aussi des extraits de code utilisé par Apple dans ses iPhone qui ont des puces Intel. «L’utilisation illégale des précieux secrets commerciaux de Qualcomm pour essayer d’aider un concurrent à rattraper son retard nous porte un préjudice de manière irréparable et ne doit pas être autorisé à se poursuivre », déclare l’avocat de la firme Donald Rosenberg.

Le but de Qualcomm est d’ajouter ce chef d’accusation à une plainte dans le cadre des volets judiciaires qui opposent déjà le fondeur au constructeur des iPhone depuis un certain temps. Les deux firmes s’écharpent en effet depuis le 21 janvier 2017 : à cette date, c’était Apple qui avait lancé les hostilités contre Qualcomm, réclamant 1 milliard de dollars aux Etats-Unis. Apple lui reprochait de demander des royalties excessives « pour des technologies qui n’ont rien à voir avec eux ». Apple ne s’est pas arrêté en si bon chemin et a poursuivi Qualcomm en Chine pour 145 millions de dollars pour des motifs similaires, puis au Royaume Uni.

En avril 2017 commence la riposte : Qualcomm reproche à Apple d’avoir bridé ses iPhone 7 comportant ses puces avec des fonctionnalités « haute performance » pour que ceux avec des puces Intel donnent les mêmes résultats. Des rapports tendus qui auraient conduit Apple à limiter la vitesse du modem LTE/4G des iPhone, encore à cause de lots utilisants des puces de différents fournisseurs, pour que les performances restent homogènes. A partir de juillet 2017, Qualcomm a tenté de faire interdire la vente d’iPhone, aux Etats-Unis puis en Chine.

Pour l’heure, la situation est plutôt au désavantage de Qualcomm qui a été entre-temps condamné à une amende de 997 millions d’euros par l’Europe pour pratique antitrust – la firme aurait payé Apple pour utiliser ses puces. Avec cette nouvelle plainte, Qualcomm fait monter la pression d’un cran, espérant sans doute qu’Apple déposera les armes : « Ces nouvelles accusations font partie d’une poursuite en cours déposée en 2017, alléguant qu’Apple a violé son accord avec Qualcomm lorsque l’entreprise a commencé à utiliser ses puces sur l’iPhone. L’année dernière, Qualcomm a déclaré qu’il lui avait été interdit d’auditer les logiciels et les outils de code source partagés avec Apple. La société accuse maintenant Apple d’avoir volé son code source et ses outils pour aider Intel à surmonter ses failles », explique Qualcomm dans son communiqué.

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