Mozilla abandonne l’idée de Firefox OS sur smartphone

Maj. le 5 avril 2016 à 10 h 23 min

C’est lors d’un événement organisé par la fondation Mozilla que l’annonce a été faite. Le développement et la vente du système pour smartphone seront bientôt stoppés pour se focaliser davantage sur les objets connectés et l’Internet des objets.

Au cours du Mozlando, événement annuel destiné aux développeurs et organisé bien évidemment par Mozilla à Orlando, la fondation a annoncé arrêter le développement et la vente de son FirefoxOS pour smartphone. L’accent devrait être mis à présent sur les expériences impliquant son fonctionnement au sein d’objets connectés et de l’Internet des objets.

Dévoilé pour la première fois en 2013, le but premier de FirefoxOS dont la dernière version 2.5 se trouve ici, visait avant toute les développeurs et propriétaires de smartphones d’entrée de gamme, à l’instar de Tizen aujourd’hui. Pour se démarquer des géants du marché mobile Android et iOS, Mozilla et les opérateurs partenaires ont décidé de faire original.

De ce fait, plutôt que de proposer un système d’exploitation à proprement parler, ils ont cherché à axer différentes interfaces de programmation (API) capables – qu’elles soient codées en HTML, CSS ou JavaScript – de communiquer avec les composants du smartphone intégrant FirefoxOS. Cela s’est avéré payant puisque cette solution procurait un système léger, polyvalent et modulable.

Cela dit en se focalisant sur un public de développeurs, les ventes n’ont pas pu véritablement décoller, tout comme l’intérêt public général. Malgré les partenariats avec certains opérateurs et constructeurs comme LG avec le Fx0, se faire une place dans un marché gouverné par l’économie d’échelle s’annonçait être une entreprise désespérée.

La fondation, par l’intermédiaire de Ari Jaaksi, vice-président de la division Connected Devices de Mozilla, s’est ainsi fendue d’un communiqué envoyé au site TechCrunch apportant quelques maigres justifications officielles :

Nous sommes fiers des bénéfices apportés par FirefoxOS qui a su prouver une polyvalence du support Web. Nous poursuivrons nos expériences par rapport à l’expérience utilisateur et cela sur différents appareils connectés. Nous développerons sur une base Open Source l’intégralité de nos outils qui permettront de développer notre écosystème.

Firefox a prouvé la flexibilité du Web, que ce soit depuis un smartphone d’entrée de gamme que sur un téléviseur HD. Nous n’avons par contre pas été dans la mesure de procurer la meilleure expérience utilisateur, voilà pourquoi nous avons décidé d’arrêter la vente de smartphones sous FirefoxOS par le biais d’opérateurs mobiles.
Nous vous tiendrons informés de l’aboutissement de nos travaux, expériences et avancées.

Depuis quelques semaines maintenant, Mozilla semble vouloir faire table rase de sa structure historique. Elle a commencé cette refonte en annonçant l’abandon de son mythique client messagerie Thunderbird, dans l’optique de se concentrer davantage sur ses produits de fond ayant fait sa réputation. Toujours est-il que si Mozilla abandonne le développement de FirefoxOS pour smartphones, il reste probable qu’il reste disponible en téléchargement et soit toujours agrémenté de mises à jour.

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