Pixel C et Android N : Google dévoile les prochaines améliorations

 

Alors que la tablette Pixel C vient d’arriver à la vente sur le Google Play Store, les premiers retours restent mitigés notamment au sujet de son prix trop élevé pour ce qu’elle est : une tablette hybride destinée à la productivité mais dépourvue des outils adéquats.

L’équipe derrière le dernier produit Google a tenu un AMA (Ask Me Anything) sur la plateforme Reddit et s’est ainsi entretenue une heure durant avec les internautes du monde entier. L’équipe représentant Google se composait du vice-président d’Android Hiroshi Lockheimer, le directeur des produits Andrew Bowers, le directeur UX pour Android et Chrome Glen Murphy, le chef de projet de la Google Pixel C Kevin Tom, les ingénieurs Puneet Kumar et Benson Leung.

La Google Pixel C, une sortie prématurée ?

La discussion a démarré sur les origines du nom Pixel C. Cette troisième lettre de l’alphabet signifie « Convertible », comme ça vous le saurez. À la question : pourquoi la faire fonctionner sous Android plutôt que sous ChromeOS, la réponse fut assez évidente : «…Pixel regroupe les périphériques conçus par Google alors que les Nexus mettent en avant nos partenaires concevant des produits sur lesquels nous conservons un regard ».

La tablette fait d’ores et déjà l’objet de critiques quant à l’absence de fonctionnalités attendues sur une tablette haut de gamme vendue à un prix aussi élevé. Ainsi, le double-tap pour sortir du mode veille ou encore l’activation vocale hotword pour OK Google font partie des grands absents. Leur non-inclusion a été justifiée par Kevin Tom clamant que le double-tap aurait trop influé sur l’autonomie. De plus, la tablette s’activera dès son ouverture lors qu’elle est connectée au clavier. OK Google sera quant à lui ajouté dans l’avenir.

En plus de OK Google, d’autres inclusions seront faites plus tard comme un DisplayPort compatible Type-C. En d’autres termes, faire l’acquisition de la Pixel C ne semble pas idéal dès aujourd’hui, les concepteurs eux-mêmes laissant entendre qu’elle serait bien plus fonctionnelle sous la future version système de Google, Android N.

Android N, déjà en préparation

C’est ainsi que la curiosité des internautes a été légèrement déviée vers des informations sur la prochaine version d’Android prévue pour une sortie à l’automne 2016.

Nous travaillons actuellement sur de nombreuses choses pour Android N que nous aurions aimé vous faire partager depuis longtemps déjà. Sans tout vous dévoiler, on peut déjà vous dire que le multi-fenêtre arrive bientôt ! – Andrew Bowers, Director of Hardware Consumers.

La Pixel C fonctionne avec un bootloader non verrouillé ce qui lui permet de fonctionner sous un système d’exploitation alternatif. Le firmware Coreboot est en Open Source et à l’instar des terminaux Nexus, la nouvelle tablette est également compatible AOSP. Les mises à jour devant l’atteindre sont sensées coïncider avec le calendrier des mises à jour sécurités d’Android.

Des applications Android optimisées pour tablettes

Les Internautes concernés ont tenu à mettre sur table les problèmes récurrents venant entraver l’utilisation d’applications Android sur tablette. L’équipe Google s’est empressée de répondre qu’elle se penchait actuellement sur la question :

Nous passons beaucoup de temps avec les développeurs afin d’améliorer les applications pour tablette (…) nous pensons qu’une des premières solutions à cela implique un bon matériel à la base (la Pixel C par exemple)  – Glen Murphy, Director of UX for Android & Chrome

Reste à voir maintenant si Android parviendra a écouler son stock de Pixel C. On se rappelle qu’une première tentative de lancement de tablettes 10 pouces, lancement soldé par un échec. Cette nouvelle version est attendue comme le renouveau de la gamme, mais les premiers retours d’analystes ne semblent pas aller dans le même sens.

Espérons qu’à l’instar du Chromebook Pixel face aux Asus Chromebook Flip et autres Dell Chromebook 13, la Pixel C parviendra à relancer un intérêt dans les tablettes 10 pouces et concurrencer les Galaxy Tab de Samsung.

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