Les drones pourront bientôt décider qui tuer

Maj. le 16 avril 2018 à 21 h 13 min

Les drones militaires pourront bientôt décider qui ils doivent tuer. L’armée américaine travaille sur un projet qui leur permettra de s’affranchir des opérateurs humains et laisser la décision à une machine le soin de déterminer quelles sont les cibles. Ce nouveau dispositif risque de lever beaucoup de questions autant sur le plan moral que juridique. La perspective de voir débarquer un jour des drones militaires autonomes sur le front a de quoi faire froid dans le dos.

drone qui peut tuer

Thenextweb partage une information terrifiante concernant les projets de l’armée américaine en matière de drone militaire. Il est question de les laisser repérer et cibler des véhicules ou des personnes en utilisant l’IA (intelligence artificielle). C’est un grand pas en avant alors que jusqu’à présent les drones militaires sont guidés par des opérateurs humains pour accomplir ces différentes tâches. Google travaille d’ailleurs sur le projet Maven en collaboration avec l’armée américaine permettant aux drones de reconnaître des cibles potentielles en s’appuyant sur l’IA.

L’intelligence artificielle permettra aux drones de décider qui il faut tuer

Une fois le projet de l’armée américaine achevé, le risque que les prochaines guerres passent d’un combat à l’extermination de masse est élevé. Jusqu’à présent les drones militaires létaux fonctionnent sur ce principe : un pilote tire un missile, un opérateur humain le guide avec l’aide d’un laser. Néanmoins, les opérateurs ont la lourde responsabilité juridique et éthique finale d’éliminer les cibles désignées. Un pilote de MQ9-Reaper, un drone militaire s’est confié à nos confrères : « Je suis d’avis que je permettrais à un insurgé, même si c’est une cible importante, de s’enfuir plutôt que de prendre le risque de tuer des civils« .

Il n’est pas certain qu’une IA aussi développée soit elle puisse avoir la même sensibilité qu’un être humain dans ce genre de situations hautement stressantes. Certains opérateurs sont d’ailleurs victimes de stress post-traumatique, ce qui démontre l’impact psychologique de la mise à mort, même si elle est effectuée à distance. Les opérateurs ont donc pleinement conscience de leurs actes. La perspective de rendre les drones militaires totalement autonomes dans un avenir plus ou moins proche changerait radicalement la donne.

Les algorithmes d’apprentissage automatiques doivent résoudre de bien sombres problèmes et prendre en compte certains paramètres comme le nombre de civils qu’il peut être jugé acceptable d’éliminer lors d’une importante opération. Pour Google, l’IA est aussi importante que l’eau et l’électricité. La société a d’ailleurs démontré son savoir-faire en la matière notamment en créant une IA extrêmement puissante et effrayante.

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