Freebox V7 : rumeurs sur la nouvelle box internet de Free

La Freebox V7 est la prochaine version de la box triple play du FAI internet fixe Free. Celle-ci doit succéder à la Freebox Révolution, près de 10 ans après son lancement. La nouvelle Freebox doit apporter autant de changement que n’avaient permis la sortie de la Freebox Revolution. On s’attend notamment à un possible passage à une box dématérialisée ou sous Android TV comme la Freebox Mini 4K, et un accent mis sur l’ubiquité, aussi bien des sources de connexion internet que de protocoles de diffusion de contenus (DNLA, AirPlay, etc). Sa date de sortie est attendue pour le courant de l’année 2018. La Freebox V7 devrait se substituer à l’abonnement Freebox Revolution.

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Freebox V7 : une date de sortie plusieurs fois repoussée

Mais que se trame-t-il à l’abri des regards au département R&D d’Iliad, la maison-mère de Free ? La Freebox Révolution était sortie le 14 décembre 2010, et sa remplaçante, la Freebox V7 devait initialement sortir en 2015. Et pourtant, celle-ci a subi trois reports. Une première fois pour 2016 : lors de la convention Free 2015, Xavier Niel et Maxime Lombardini annonçaient que la Freebox V7 ne verrait pas le jour « avant 8 à 12 mois ». Puis re-belotte passé ce délai : Xavier Niel annonce alors « je pense qu’elle n’arrivera probablement pas avant l’année prochaine ». Puis plus récemment, alors qu’on l’attendait pour la fin d’année 2017, le lancement tant attendu s’est retrouvé remplacé par une alléchante vente privée Freebox.

Le fait est que Free peut se permettre de prendre son temps. La sortie de cette nouvelle box a été plusieurs fois teasée comme une véritable avancée. Xavier Niel semble chercher à réitérer le succès de sa Freebox v6 qui reste encore l’une des meilleures (sinon la meilleure) offre du marché. Et ce sont paradoxalement ces reports successifs et l’enjeu pour Free autour de la Freebox V7 qui provoquent une telle attente autour de sa sortie. Tout laisse penser que celle-ci apportera des fonctionnalités jusqu’ici inédites pour un routeur de FAI. Il faudra bien sûr que des informations commencent à filtrer pour que nous puissions nous-mêmes nous en convaincre.

Freebox V7 : les nouveautés

Avec un retard d’au moins trois ans, on ne peut s’empêcher de penser que les ingénieurs d’Iliad ont eu tout de même beaucoup de temps pour peaufiner leur copie. Un temps de recherche et développement qui pourrait donner à cette Freebox V7 une confortable avance sur la concurrence. Ci-et-là des brevets commencent à faire surface. On s’attend entre autres à ce que al télécommande soit dotée d’un écran tactile. A moins que le smartphone ne la remplace totalement.

Un accord passé avec l’Arcep suggère que cette box sera compatible 4G, en plus d’être compatible xDSL et FTTx. Il est également possible que ce soit la première box internet dématérialisée du marché. Cela pourrait entre autres permettre de bénéficier des importantes ressources de datacenters pour la faire fonctionner. On pense immédiatement au Shadow, un exemple de PC gamer dématérialisé. Bien sûr il est trop tôt pour savoir si la V7 prendra cette direction, mais la dématérialisation revient régulièrement dans le discours des opérateurs depuis plusieurs années.

On ne sait pas si Free en profitera pour mettre au passage à jour FreeboxOS, ou si cette box tournera intégralement sous Android TV, pour profiter d’emblée du catalogue d’applications Google Play. On se doute que la prochaine Freebox bénéficiera de toutes les dernières technologies en matière de diffusion des contenus DNLA, AirPlay 2… il sera normalement facile de diffuser quoi que ce soit sur plusieurs récepteurs / hauts-parleurs ou écrans de la maison.

Freebox V7 : prix de l’abonnement en hausse ?

Rien n’est confirmé, mais la sortie de la Freebox V7 pourrait s’accompagner d’une hausse du prix de l’abonnement. Ou d’un nouvel abonnement plus cher à côté de l’offre devenue standard de la Freebox Revolution. Cette hausse s’expliquerait par une stabilité des prix pendant une très longue période, et sans doutes les importants efforts de recherches et éventuels coûts d’infrastructures liés aux lancements de la Freebox V7.

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