Le Bitcoin consomme tellement d’électricité qu’il pourrait en mourir

Maj. le 19 janvier 2018 à 12 h 10 min

Le Bitcoin exige une consommation énergétique incroyable pour fonctionner. Ce défaut est l’un des principaux inconvénients de la cryptomonnaie et pourrait même mener à sa mort. Désastre écologique selon ses détracteurs, son empreinte carbone ne cesse de s’accroître. Problème : il n’est pas possible de la diminuer sans remettre en cause l’environnement Bitcoin entier.  

bitcoin consommation

Le Bitcoin s’est trouvé un ennemi de taille : lui-même. La consommation énergétique qu’il engendre est phénoménale et remet son existence en question. D’après une étude de l’entreprise française Selectra, une unique transaction effectuée en Bitcoin consomme l’équivalent en énergie d’une ampoule allumée durant trois mois, soit environ 100 kilowattsheure (KWh). 500 fois plus qu’un paiement en carte bleue, indique l’AFP. Et au fur et à mesure que la popularité du Bitcoin augmente, sa trace sur l’environnement aussi.

Le Bitcoin et les cryptomonnaies en général fonctionnent avec le principe du blockchain pour assurer la sécurité des transactions. Ces fameux blocs sont produits par de puissants ordinateurs qui fournissent une immense puissance de calcul afin de crypter les données, qu’il faut ensuite décrypter à la fin de la chaîne, demandant là encore une énorme puissance de calcul. Plus la valeur du Bitcoin augmente (son prix pourrait atteindre 400 000$ d’ici 2019), plus les équations à résoudre sont complexes et plus il faut donc de puissance de calcul et d’énergie.

Le minage des cryptomonnaies est le socle du système : les mineurs sécurisent les transactions avec leurs ordinateurs et produisent et gagnent des Bitcoins ou autres ce faisant. « Dès lors que la valeur s’envole, le mineur va être tenté de dépenser beaucoup d’énergie pour miner », explique à l’AFP Aurian de Maupéou, co-fondateur de Selectra, selon qui « plus le Bitcoin rencontrera du succès, plus il sera énergivore ». Or, on compte 30 nouveaux investisseurs chaque seconde.

La consommation énergétique du Bitcoin est un problème

Et ça ne risque pas de s’arrêter tant le minage est intéressant pour qui sait s’y prendre. « Le coût énergétique est estimé à 1,6 milliard de dollars, les revenus du minage sont 10 fois plus importants », confie Julien Maldonato, associé au cabinet Deloitte. Avec une consommation énergétique estimée à celle de la Bulgarie par Digiconomist, le Bitcoin a donc encore de la marge. Sauf effondrement de la monnaie, on peut s’attendre à des chiffres bien plus alarmistes ces prochains mois et années.

Intenable et catastrophique selon Aurian de Maupéou. « Le Bitcoin n’est pas viable, ni pour une utilisation à grande échelle ni pour une généralisation de son usage dans les transactions », estime-t-il si le rythme se poursuit. Sa gourmandise en ressources pourrait-elle précipiter sa fin ? Possible, alors qu’un financier prédit même pour d’autres raisons que les investisseurs « doivent se préparer à perdre tout leur argent ».

Car ce problème énergétique majeur ne peut pas être résolu sans enlever au Bitcoin ce qui fait sa force : la sécurité et l’anonymat garantis par la blockchain. « Il existe diverses solutions pour réduire cette consommation mais elles conduiraient à concentrer la puissance de calcul entre les mains des plus riches ou remettraient en cause la philosophie même du Bitcoin », confirme Teunis Brosens, économiste senior pour la banque ING.

Si le Bitcoin continue sur sa lancée et continue de crever le plafond en matière d’énergie, les gouvernements et institutions pourraient aussi commencer à s’en mêler alors que la problématique du réchauffement climatique inquiète de plus en plus. Pour d’autres raisons, la France a déjà proposé de réguler le Bitcoin.

Réagissez à cet article !
  • Kage

    Dans ce cas ça doit également être le cas des autre cryptomonaie comme le litecoin ou l’ether ou le iota

    • Johnyboy

      Non pas autant pour Ethereum, l’algorithme de minage est plus efficace et puis ce qui requiert en énergie n’est que temporaire. Bientôt il passera en Proof Of Stake et là ça ne sera plus la puissance de calcul qui permettra de valider les transactions mais la quantité d’ether possédée par le mineur (et n’importe qui pourra miner sans avoir d’équipement informatique puissant, juste en possédant des ethers).

      Le Ripple c’est encore différent c’est du Proof of Correctness, il consomme très peu mais il est très centralisé (mais peu importe, il est destiné aux banques et autres organismes financiers).

      D’autres système de minage bien moins consommateur que le bitcoin existent depuis longtemps et fonctionnent très bien.

      Il y’a beaucoup de crypto bien plus adapté aux transactions monétaires que le bitcoin, bien plus rapides, moins consommateurs, moins couteuses en commission par transaction. Ces cryptos là ne sont pas si loin de la valeur de marché du bitcoin d’ailleurs (elles ont plus de valeur que le bitcoin en avaient en début d’année c’est pour dire ! Leurs valeurs progressent beaucoup plus vite aussi).

      Par ailleurs, dans l’article ils citent « Il existe diverses solutions pour réduire cette consommation mais elles conduiraient à concentrer la puissance de calcul entre les mains des plus riches ou remettraient en cause la philosophie même du Bitcoin ». C’est absurde de dire ça alors que le bitcoin aujourd’hui n’est miné quasiment que par des fermes de minage que seuls des riches et gros investisseurs peuvent s’acheter !

    • Johnyboy

      Par ailleurs, Ripple n’est pas une monnaie, c’est un moyen de transport (on peut faire circuler les autres cryptos et même des monnaies comme des euros ou dollars sur le réseau Ripple)

  • aRmata

    « une unique transaction effectuée en Bitcoin consomme l’équivalent en énergie d’une ampoule allumée durant trois mois »

    mais qu’est-ce que c’est ces conneries là? c’est les fermes de minage qui consomment à mort non?

    celà dit, je rêve que vous ayez raison, parce que j’ai beaucoup d’action sur Ripple, Iota et Santiment et ça va partir sur la lune le jour ou Bitcoin s’effondrera.

    • Aleksandar TheBoss

      On est deux ;)
      Sauf que j’ai pas pu acheter du Santiment sur ma plateforme du coup j’ai pris du Omisego :)

      • aRmata

        tant mieux! un gros gros MERDE pour nous deux alors :)

        • Aleksandar TheBoss

          Ouais croisons les doigts ;)
          On sortira le champagne sur un de nos yachts ensemble ;)

    • Matt Hieu

      « mais qu’est-ce que c’est ces conneries là? c’est les fermes de minage qui consomment à mort non? »
      Oui. Mais sans minage, pas de transaction possible. Et sans transactions, pas besoin de miner.

      Le minage, ça sert à valider les blocs qui contiennent les transactions.

      Donc on peut bel et bien considérer que l’énergie consommée par le minage est l’énergie consommée par les transaction.

      • aRmata

        d’aaaaaacord merci pour l’éclaircissement :)

      • Grabo20

        Non. C’est le premier qui arrive à résoudre les calculs qui touche les BTC. Les mineurs sont tous en concurrence pour savoir qui va avoir la récompense.

        En clair, il y a de la puissance qui part dans le vent.

        • Matt Hieu

          Non, parce que le réseau s’arrange pour que tout le monde fasse des calculs différents.

          Le principe, c’est de tester des solutions, jusqu’à trouver la bonne. Effectivement, celui qui a la chance de trouver la bonne est le seul à toucher quelque chose.

          Mais ça ne veut pas dire que les calculs non rémunérés ont été faits pour rien : on ne peut pas connaître la bonne solution à l’avance, le seul moyen de savoir quelle est la bonne solution est de faire les calculs pour vérifier.

          Et c’est pour ça que les mineurs s’organisent en pools, pour que tout le monde soit rémunéré plus ou moins à la hauteur de sa contribution au travail, plutôt qu’uniquement s’il a de la chance : celui qui invalide une solution fait un travail aussi utile que celui qui en valide une !

    • J’espère que vous avez acheté avant l’augmentation du RIPPLE hier haha !

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