Apple : le redressement fiscal de l’UE, « une merde politique totale »

A quelques jours de l’annonce de ses prochains iPhone, Apple est au coeur d’un scandale en Europe. L’UE a décidé de condamner l’entreprise à un redressement fiscal de 13 milliards d’euros ! Pour Tim Cook, cette décision est « une merde politique totale ».

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Tim Cook, il ne faut pas trop le chauffer, surtout à quelques jours de la keynote la plus importante de l’année où les prochains iPhone d’Apple seront présentés. Le PDG de la firme à la Pomme a réagi au redressement fiscal de 13 milliards d’euros imposé par l’Union Européenne.

Dans une interview accordée au journal Irish Independent, le PDG d’Apple a eu une réaction pour le moins vigoureuse. Certains qualifient même son attitude d’arrogante. Dans cette affaire, Apple a choisi d’opter pour une stratégie de communication pour le moins déroutante : la victimisation et l’antagonisme.

En effet, Tim Cook, pour se défendre a choisi de se placer comme le défenseur de l’Irlande face aux institutions européennes. Il en profite également pour crier à l’anti-américanisme des autorités européennes. Une stratégie qui devrait plaire à Barack Obama qui avait pris la défense de son poulain.

Ainsi, pour ne faire qu’un avec l’Irlande, Tim Cook joue les victimes dans un discours déjà entendu sur l’illégalité des pratiques fiscales d’Apple. Selon lui, Apple, et du coup l’Irlande, ne font rien de mal :

Je pense que c’est Apple qui était visé ici […] Et je pense que [le sentiment anti-américain] est une raison pour laquelle nous pourrions avoir été ciblés […] Personne n’a fait quelque chose de mal ici et nous devons faire face ensemble. L’Irlande est prise à partie et c’est inacceptable.

Pour Tim Cook, l’Europe n’aime pas les Etats-Unis

Dans cette affaire, Tim Cook joue la carte de l’anti-américanisme. Selon lui, la Commission Européenne a « pris un chiffre il ne sait où » concernant les impôts payés en 2011 par Apple. En effet, selon l’institution européenne Apple aurait réalisé 16 milliards d’euros de bénéfice et n’aurait payé que 10 millions d’euros d’impôts grâce à un accord passé avec l’Irlande.

Cet accord aurait permis à Apple de bénéficier d’un taux d’imposition en 2011 de seulement 0,005% ! Dans le même temps, le pays demandait un plan d’aide à l’UE et au FMI pour mettre en place une politique d’austérité.

Faux, répond Tim Cook qui explique qu’Apple a versé 400 millions d’euros d’impôts en 2011, ce qui correspond à un taux de 12,5%, celui en vigueur dans le pays. Il déclare :

Nous pensons que cela fait de nous le premier contribuable en Irlande cette année […] Je pense que c’est un désir de réaffecter les taxes qui doivent être payées aux États-Unis en Europe.

Avec ces derniers mots, Tim Cook surfe sur les différends récents entre Barack Obama et l’Union Européenne. Or, la Commission Européenne a bien expliqué dans son communiqué que les Etats-Unis seraient tout à fait en droit de demander une partie des 13 milliards d’euros d’aides illégales qu’Apple doit rembourser. La stratégie de Tim Cook fait donc flop. Mais cela ne l’empêche pas de réaffirmer avec assurance :

Personne ne fait rien de mal ici et l’Irlande est prise pour cible… C’est une merde politique totale.

Des propos que de nombreux observateurs estiment arrogants. Le New York Times, pourtant réputé pour son professionnalisme s’est laissé aller à une critique en bonne et due forme. Critique qui résume bien la situation :

Dans une démonstration d’arrogance, la société semble croire que ses dispositions dans un paradis fiscal connu comme l’Irlande ne seraient jamais considérées comme illégales.

Autrement dit, Apple ne pensait tout de même pas continuer éternellement à profiter d’un système qui lui permet de ne presque pas payer d’impôts sous prétexte que c’est Apple ?

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