Apple vs Qualcomm : l’iPhone 8 pourrait être interdit de vente aux Etats-Unis

Qualcomm voudrait empêcher Apple de vendre son iPhone 8 aux Etats-Unis. Le fabricants de circuits intégrés estime qu’Apple a franchi le rubicon en cessant de lui verser des royalties. Et pourrait obtenir du gendarme américain du commerce international que les flagship de la pomme qui sont fabriqués en Chine ne puissent plus atterrir sur le sol américain, ce qui pourrait donc revenir à interdire la vente d’iPhone 8 aux Etats-Unis. Ambiance. 

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Apple croise depuis le début de l’année le fer avec Qualcomm sur le terrain des brevets. La firme de Cupertino reproche au spécialiste des semi-conducteurs de lui facturer des royalties prohibitifs. Saisie du problème, la Federal Trade Commission américaine a porté plainte. Elle reproche donc à Qualcomm des tactiques monopolistiques, qui forcent ses clients comme Apple à payer plus de royalties qu’elles ne le devraient sur certains composants.

Apple vs Qualcomm : et si l’iPhone 8 était interdit aux Etats-Unis ?

Apple a lancé dans la foulée sa propre procédure pour réclamer pas moins de 1 milliard de dollars contre le fabricant des SoC Snapdragon. Entre-temps Qualcomm a tenté de sauver les apparences. Mais Apple est revenu à la charge, et a annoncé au fabricant que plus aucun royalty ne serait versé en attendant que l’affaire soit terminée. De quoi déclencher l’ire de Qualcomm qui a du revoir ses prévisions à la baisse. Apple se justifie en brandissant les conditions « injustes » dans lesquelles ces montants sont demandés.

Du coup Qualcomm se prépare à déclencher son arme thermonucléaire rapporte une source interne citée par Bloomberg : l’entreprise va saisir l’International Trade Commission pour lui demander formellement d’interdire l’importation des iPhone sur le territoire des Etats-Unis à cause du non-paiement des royalties. iPhone qui sont fabriqués en Asie. Se priver ainsi du marché américain serait une véritable catastrophe pour Apple qui réalise 40% de son chiffre d’affaires dans le pays.

D’autant que l’iPhone génère à lui seul 60% du chiffre d’affaires de la firme et que l’iPhone 8, très attendu, devrait être très stratégique pour Apple. Un blocage des exportations par l’ITC est loin d’être inenvisageable. Ironie du sort, c’est déjà arrivé à Qualcomm en 2009 sur demande de Broadcom dans un bras de fer juridique. Apple avait déjà brièvement vu en 2013 ses iPhone 4 et iPad 3G interdits d’entrée face à Samsung.

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